Les chiens indésirables de l'Iran trouvent des soins dans un refuge rare

Les chiens indésirables de l'Iran trouvent des soins dans un refuge rare

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Le meilleur ami de Man est considéré comme tout sauf en Iran, où les employés de la ville abattent les égarés et les conservateurs considèrent les chiens de compagnie comme une influence occidentale corrompue.

La tradition islamique attache une grande importance aux chats et, dans la plupart des pays musulmans, les gens laissent leur nourriture aux félins sauvages. Les chiens errants, quant à eux, sont souvent considérés comme une nuisance publique - des rats envahis par la végétation avec des queues remuantes.

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Dans la république islamique iranienne, la possession de chiens est considérée comme une importation occidentale pernicieuse et les législateurs conservateurs ont réclamé son interdiction ou tout au moins sa restriction, conformément aux autres réglementations régissant la musique et la mode occidentales.

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Mais à l'extérieur de Téhéran, plus de 500 chiens trouvent des soins et de l'affection dans le refuge pour animaux de Vafa, qui a été créé grâce à une dotation en 2004 et est le seul refuge pour animaux autorisé du pays. "Dans notre société, les chiens sont les animaux les plus vulnérables", a déclaré Ali Sani, responsable du refuge. "Les chiens qui sont amenés ici étaient dans des environnements urbains et étaient aux prises avec des problèmes et avaient besoin d'aide."

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L'abri sauve des chiens errants, qui risquent sinon d'être abattus et éliminés par des travailleurs municipaux. Mais les chiens de compagnie n’en ont pas beaucoup mieux: les promenades en public sont interdites, tout comme les chiens qui sortent la tête des vitres des voitures. Une trentaine de législateurs ont signé un projet de loi visant à punir les promeneurs de chiens avec des amendes allant jusqu’à 3 000 dollars et 74 coups de fouet, mais une tentative similaire a échoué.

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La dispute sur les chiens fait partie d'une guerre culturelle en Iran qui remonte à la révolution de 1979 qui a renversé le chah pro-occidental. Les conservateurs ont tenté d'imposer leur version de l'islam à la société et de la débarrasser de l'influence occidentale. Mais leurs efforts ont suscité une résistance, en particulier de la part d’Iraniens plus jeunes, plus urbains et plus aisés - le propriétaire de chiens - qui ont aidé à élire le président Hassan Rouhani, relativement modéré, l’année dernière.

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«Les propriétaires de chiens les amènent parfois en public, dans des bus par exemple, ou permettent au chien de sortir sa tête d’une vitre de voiture pour le montrer aux autres. C'est inacceptable », a déclaré Mohammad Ismail Kowsari, l'un des parlementaires soutenant des sanctions plus sévères. "Ce qui nous a fait penser à rédiger un tel projet de loi, c'est le nombre croissant de ceux qui exposent des chiens en les promenant en public."

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Kowsari a toutefois ajouté que la simple possession d'un chien ne serait pas criminalisée, à condition de rester à l'intérieur.

Le refuge a évité le débat et ne favorise pas la marche avec des chiens. Sani a déclaré que les autorités soutenaient généralement le travail du refuge, en partie parce qu’il rassemblait des errants et des jets et qu’il les neutralisait.

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Homa Rashid, un toiletteur, a déclaré que le refuge dépendait de bénévoles et de donateurs privés - ce qui peut être difficile à obtenir à une époque où des sanctions internationales paralysantes paralysent le programme nucléaire de Téhéran.

"Nous essayons de convaincre les gens de faire un don, mais malheureusement, leur demander d'aider ce refuge est un travail très difficile, car la plupart d'entre eux disent qu'il y a des êtres humains qui ont besoin d'aide, pourquoi devraient-ils aider les chiens?"

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Le refuge a également du mal à trouver des foyers pour chiens, seulement six environ étant adoptés chaque mois. Les Iraniens, comme beaucoup d'autres propriétaires de chiens potentiels, préfèrent les pur-sang aux animaux errants, ce que le centre tente de changer.

"Nous voulons montrer aux gens que les chiens sans abri qu'ils voient dans les rues et les ruelles peuvent être nos meilleurs amis", a déclaré Afsaneh Zarrin, responsable des adoptions.

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Mahtab Zeinali, 20 ans, un autre volontaire, rêve d'un jour où les chiens à Téhéran ne seront pas confinés dans des maisons privées, des postes de contrôle de sécurité et des gardes.

"Je pense que ce serait génial s'il y avait un endroit où les chiens pouvaient jouer les uns avec les autres; un endroit exclusivement réservé aux propriétaires de chiens pour promener leurs animaux de compagnie », a-t-elle déclaré alors qu'elle lui caressait William, à la maison.

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