Sophie Gamand Couronne Mickey Le "Pit Bull", le chien condamné à la vie en prison

Sophie Gamand Couronne Mickey Le "Pit Bull", le chien condamné à la vie en prison

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Je ne pouvais pas prétendre défendre les pit-bulls avec mon projet Flower Power, si je ne rencontrais pas non plus les controversés Pit Bulls. Voici l'un d'entre eux.

La première fois que j'ai entendu parler de Mickey, mes yeux ont attiré l'attention d'un article en ligne: "Pit Bull obtient la vie en prison". Quelque part, aux États-Unis, un chien était assis en prison. Apparemment, il avait attaqué un enfant en bas âge, défigurant l'enfant et avait été condamné plus tard à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Une recherche rapide sur Google a révélé un site Web avec une webcam en direct dans la cellule de prison de Mickey.

Mickey et John A. Schill

John est un avocat basé à Phoenix, qui prend en charge de nombreuses affaires liées aux chiens, et il est le fier père des sauvetages. Plus qu'un avocat, John est devenu le plus proche de Mickey pour fonder sa propre famille: quelqu'un qui se soucie beaucoup de lui, qui lui rend visite au moins une fois par semaine dans son internat, qui couvre ses frais de vétérinaire, raconte son histoire et s'assurer que les besoins de Mickey seront toujours couverts.

En novembre 2015, je me suis assis avec John et il m'a expliqué les circonstances qui ont conduit Mickey à rester enfermé pour le restant de ses jours: Mickey vient de ce que l'on pourrait qualifier de mauvais quartier. Il vivait enchaîné sur un côté d'une cour de 2 acres, entouré de 4 ou 5 maisons. Lorsque l'accident s'est produit, Mickey devait peser environ 15 à 20 livres de moins que ce qu'il aurait dû. Il n'avait pas d'abri et vivait des restes et des os de cuir brut. Étant donné qu'aucune enquête policière n'a été menée après l'accident, c'est ce que l'équipe juridique de Mickey a pu déterminer grâce à une enquête: en février 2014, deux petits enfants qui devaient être supervisés par un adulte étaient avec Mickey. Il mâchait un os. L'adulte a téléphoné et laissé les enfants sans surveillance. Un garçon de 4 ans a couru vers Mickey et a pris son os. Mickey grogna une fois, l'enfant retira l'os. Mickey a mordu le garçon en face.

Est-ce que Mickey a mordu intentionnellement? Ou voulait-il attraper l'os en attrapant accidentellement le visage de l'enfant en même temps? Nous ne le saurons jamais, mais malheureusement, pendant l’événement tragique, l’enfant a été grièvement blessé, Mickey mordant juste sous l’orbite. Les adultes ont précipité l'enfant dans des soins d'urgence. Il aura besoin de plusieurs chirurgies reconstructives. Au moment de la rédaction de cet article, il avait déjà subi trois opérations et était en convalescence. Quelques heures après l'accident, les adultes sont revenus pour chercher Mickey et l'ont emmené à un poste de police local, lui demandant d'être euthanasié. Bientôt, l’histoire faisait la une des médias, pas seulement à Phoenix, mais à l’échelle nationale. Mickey a été étiqueté "un pit-bull", "mal" et appelé "le chien du diable" par certains médias. Un autre chien cruel de type Pit Bull, responsable d'un terrible accident.

Vicieux? Responsable? Mickey est devenu un symbole, divisant encore une fois les gens sur le problème de Pit Bull (même si, techniquement, il est un bouledogue américain, une des races souvent mal étiquetées). À ce jour, les personnes impliquées dans le dossier de Mickey continuent à recevoir des "courriers de haine", ainsi que quelques menaces de mort sur lesquelles la police a enquêté. L’affaire de Mickey a également rassemblé des personnes qui pensaient qu’il était une victime, tout comme l’enfant, et ont demandé la clémence, une pétition atteignant près de 70 000 signatures. Ils croyaient que le propriétaire de Mickey devait être tenu responsable, pour avoir placé Mickey dans une situation impossible, et lui avoir préparé quelque chose de tragique.

Le Lexus Project, une organisation qui fournit une aide juridique aux chiens, a contacté John A. Schill et lui a demandé de représenter Mickey. "Ils m'ont dit qu'il y avait eu cet horrible accident à Phoenix impliquant un Pit Bull, qu'ils ne pensaient pas que je pourrais gagner l'affaire, que cela me briserait probablement le cœur, mais je voulais voir si j'essayerais. "John a accepté. Une "action de chien vicieux" a été lancée contre Mickey, mais le juge a déclaré que John ne pouvait représenter Mickey qu'après avoir décidé s'il était vicieux ou non.

Le juge a déterminé que Mickey était vicieux et que la peine de mort était sur la table. Lors de la détermination de la peine, John a réussi à la convaincre de ne pas tuer Mickey, si un sanctuaire approprié pouvait lui être trouvé, pour le reste de sa vie. C'est alors que le shérif Joe Arpaio du comté de Maricopa a proposé de l'emmener dans son unité de MASH, une ancienne prison transformée en refuge (que j'ai également visitée, voir mon autre histoire ici). John a décidé avec l’unité MASH qu’ils seraient les meilleurs pour Mickey, pour le moment.

Mickey en consultation avec son avocat, John

Mickey est resté un peu plus d'un an à l'Unité MASH. Là, son chenil était une cellule de prison reconvertie, et c'est là que la webcam était placée, permettant à ses milliers de fans de suivre (parfois, plus comme "moniteur") ses activités quotidiennes. J'ai demandé à l'officier Keeney de l'Unité MASH de me parler davantage de sa rencontre avec Mickey et du travail qu'ils ont accompli ensemble pendant l'année où il a passé là-bas.L'agent Keeney est également un dresseur de chiens, c'est lui qui a évalué Mickey à son arrivée au refuge et qui l'a formé et réhabilité au cours des prochains mois. "J'ai rencontré Mickey à la porte quand John l'a emmené," m'a dit l'officier Keeney. "Nous sommes allés directement à mon évaluation personnelle. Il y a un regard que vous pouvez voir dans les yeux d'un chien quand il est appréhensif, craintif ou agressif; Mickey n'a montré aucun de ces signes. Il a joué avec moi et j'ai commencé quelques tests de tempérament sur lui. Toucher sa bouche, attraper ses pattes, le rouler sur le dos. C'était un chien heureux, bien que mal nourri. "

Au début, le personnel de l'abri s'inquiétait un peu du type de chien qu'il pourrait être. Cela a rapidement changé quand ils ont découvert le chien heureux qu'il était, et ont eu leur part de bisous baveux chaque fois qu'ils l'ont vu.

Alors, Mickey a-t-il eu besoin de réhabilitation? Était-il un "chien méchant", car il avait été légalement étiqueté? L'agent Keeney se souvient de l'année où ils ont passé ensemble, travaillant en laisse et abandonnant de la nourriture ou des jouets, ne se précipitant pas à travers les portes, s'entraînant avec d'autres chiens. Mickey est l'un de mes chiens préférés les meilleurs chiens que nous ayons jamais eu », me dit Keeney. "Il me manque chaque fois qu'il est amené dans une conversation. Il était à peu près aussi dangereux qu'une mouche des fruits, pas un mauvais os dans son corps. Je pourrais même mettre toute ma main dans sa bouche et en sortir de la nourriture pendant qu'il mangeait! C'est incroyable de voir comment un chien agira quand il sera bien soigné! Je crois sincèrement que Mickey a été victime de négligence / violence envers les animaux et victime de très mauvaises circonstances. "

En juin 2015, Mickey a été diagnostiqué avec un cancer de la peau. Après avoir passé les premières années de sa vie à l'extérieur, il a été abandonné dans le rude soleil de l'Arizona. Il a été transféré dans un centre médical non divulgué pour y subir un traitement. Aucune webcam, cette fois, et l'emplacement de l'installation ne seront révélés, afin que Mickey et les personnes qui s'occupent de lui puissent être laissés en paix. John, son avocat, m'a dit que Mickey avait environ 6 à 7 interactions avec des humains par jour. Sa chambre est toujours pleine de jouets - quelque chose dont j'ai été témoin lorsque je lui ai rendu visite! Au final, Mickey est gâté et, selon les responsables de ses soins, dans un endroit bien meilleur que celui de son ancien propriétaire.

Lorsque je l’ai rencontré, il a semblé un peu sous le climat et a été diagnostiqué peu après avec une dysplasie de la hanche, pour laquelle il est maintenant traité avec des médicaments. Son avocat John est celui qui couvre ses frais médicaux. J'organise une collecte de fonds imprimée pour aider Mickey et John, pensez à acheter une copie! 100% du produit ira au compte vétérinaire de Mickey.

Tout au long de cette expérience de rencontre avec Mickey, son avocat / gardien John, son agent Keeney et son livre, de nombreuses questions m'ont hanté, dont certaines resteront sans réponse: nos juges et notre système juridique sont-ils en mesure de déterminer est vraiment vicieux? Si Mickey appartenait à un groupe de race différent, et non à un "chien de type Pit Bull", l'histoire aurait-elle été si controversée et les discussions passionnées? Le résultat aurait-il été le même pour Mickey? Et last but not least: est-il juste de garder un chien enfermé pour le restant de ses jours? Même si, dans l'ensemble, sa qualité de vie est bien meilleure que ce qu'il était quand il était attaché à l'extérieur et négligé?

J'ai posé cette dernière question à John. "Tant que Mickey a une bonne qualité de vie, l’euthanasie est hors de propos. Mickey a été le cas le plus difficile que j'ai pris », m'a dit John. Et quand je lui ai demandé pourquoi, la voix de l'avocat s'est étouffée et ses yeux se sont abreuvés:

"Parce qu'il ne peut pas sortir. C'est difficile de le voir et de savoir qu'il ne sortira jamais. J'adorerais emmener Mickey à la maison mais je ne peux pas. Il n'a jamais montré de propension à mordre. Je me sens vraiment mal pour lui parce que je ne le vois pas en lui qui a attaqué le gamin. C'était purement un accident. Et malheureusement, maintenant, il a été étiqueté comme un chien méchant. Je choisis de me soucier de Mickey. Je me sens mal pour sa situation et ce qui lui est arrivé et pour le garçon. Mais si je ne me soucie pas de Mickey, qui le fera? Si je ne défendais pas Mickey, il serait mort. C'est la ligne de fond. Il est de ma responsabilité. "

Et c'est probablement la leçon ici, à savoir que nous avons tous une responsabilité envers les chiens. Certains les appellent "les sans voix". Grâce à John et à des milliers de personnes à travers le pays, Mickey a eu une voix. Et malgré la tragédie de son cas, quel avantage y a-t-il à blâmer le chien? Les chiens ne comprennent pas nos techniques et notre système judiciaire. Les chiens comprennent l'entraînement, la compassion, les règles que nous leur enseignons. Les chiens comprennent les bonnes mains qui les soignent et les nourrissent.

Cet article a été republié sur le site de Sophie Gamand.

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