Oui, les anciens chiens de combat peuvent faire de merveilleux membres de la famille.

Oui, les anciens chiens de combat peuvent faire de merveilleux membres de la famille.

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

C'est aujourd'hui la Journée nationale de sensibilisation au combat des chiens. Cette journée représente beaucoup pour moi, car je partage ma maison avec des chiens touchés par les horreurs des combats de chiens. Chaque jour, je suis reconnaissant qu’ils soient dans ma vie et qu’ils m’apprennent beaucoup sur le comportement canin. Je repense aux jours avant que je rencontre mon premier chien de type Pit Bull Terrier, et je suis étonné de constater à quel point je les ai compris.

La chose la plus importante que j'ai apprise, et la seule chose que je suis obligée de partager, est que ce sont des chiens, des chiens. Pas des monstres. Pas de bêtes mutantes attendant d'attaquer. Ne pas cocher les bombes à retardement. Juste des chiens. Les chiens qui ont été sévèrement maltraités par des humains ont l'intention de tirer du plaisir de la souffrance et de la douleur. Les chiens qui sont victimes d'un crime, pas les outils.

Trois de nos quatre derniers chiens ont été touchés par des combats de chiens. Ray était un chien Vicktory, McCaela la tortue faisait partie du buste de combat des Six redoutant à Toledo, en Ohio, et Bubba G. fut retrouvé dans une ruelle à Denver, couvert de blessures par des chiens et laissé pour mort à côté d'une benne à ordures.

J'ai beaucoup écrit sur Bubba et Ray, mais d'une manière ou d'une autre, Turtle se retrouve souvent en arrière-plan. Et elle ne devrait pas. La tortue est tout ce qu'il y a de mieux dans les chiens de type Pit Bull Terrier. Elle a trois grands amours dans sa vie: son peuple, sa nourriture et ses siestes. L'année dernière, lorsque mon mari Kevin était gravement malade, Turtle n'a jamais quitté son camp et ils ont formé un lien incassable. Elle est loyale, douce et désireuse de plaire. Elle est incroyablement humaine. Elle est un compagnon incroyable. Et son histoire mérite d'être racontée.

Le 31 janvier 2013, la police de Toledo, dans l'Ohio, est entrée dans un immeuble abandonné de la rue Fearing dans le cadre d'une enquête antidrogue en cours. Ils ont trouvé six chiens de type Pit Bull Terrier enchaînés au sol. Les chiens présentaient une insuffisance pondérale grave, étaient cicatrisés et étaient enduits d'urine et de fèces. Deux des chiens avaient des jambes cassées et jamais posées. Ils étaient tous pleins de parasites et étaient timides et timides avec les sauveteurs.

Les chiens ont été détenus au centre de soins et de contrôle canin du comté de Lucas pendant que l’affaire légale traversait le système judiciaire. Après 10 longs mois, leur agresseur, Carl Steward, a été reconnu coupable de cinq crimes de combats de chiens et condamné à 18 mois d'incarcération et à 5 ans de probation.

En fin de compte, le tribunal a jugé que chacun des chiens pouvait être évalué pour une éventuelle réhabilitation. Jusqu'à fin 2012, c'était la loi de l'Ohio State Law qui stipulait que tous les chiens de combat étaient intrinsèquement vicieux et devaient être euthanasiés. Ces chiens étaient les premiers chiens de combat sauvés à Tolède depuis que la loi avait changé. Ils ont été les premiers à avoir une chance d'être évalués et réhabilités.

Jean Keating, directeur exécutif du Lucas County Pit Crew, voulait s'assurer que les chiens avaient la meilleure évaluation possible, alors elle a demandé à Donna Reynolds et Tim Racer de l'organisation californienne BadRap de venir en Ohio pour évaluer les chiens. Une fois les évaluations terminées, deux des chiens ont été jugés trop endommagés pour être en sécurité et ont été euthanasiés sans cruauté.

Cela a laissé quatre chiens. Honeysuckle (renommé Joy) et Butterball (renommé Georgia après Vicktory Dog Georgia) sont tous deux allés dans des foyers d’accueil avec l’équipage Pit du comté de Lucas. Mopsy et McCaela avaient tous deux des problèmes plus graves et devaient être placés dans des groupes de soutien ou de sauvetage spécialisés qui étaient équipés pour faire face à leurs problèmes. Finalement, Mopsy a été tiré par des secours ... ce qui a laissé McCaela assis seul à l'abri.

Le temps presse pour McCaela. Le personnel du refuge a commencé à l'appeler Tortue car elle adorait se rouler sur le dos pour se frotter le ventre, mais ne pouvait pas facilement se redresser après.

Il est difficile de comprendre pourquoi Turtle avait tant de difficulté à trouver un placement. Elle était douce et soumise avec les humains, même si elle semblait avoir des problèmes de chien. Peut-être était-ce parce qu'elle avait des yeux rigolos ou qu'une de ses jambes avait été cassée et ne s'était jamais posée correctement, ou qu'une oreille avait été déchirée à moitié et l'autre en ruban. Peut-être était-ce parce que toutes ses dents de devant avaient été cassées au niveau des gencives (probablement en essayant de percer sa chaîne).

En vérité, c'était probablement parce qu'elle était Babesia positive. La babésie est un parasite sanguin microscopique qui provoque une anémie sévère. Il est extrêmement coûteux à traiter et peut être transmis de chien à chien par piqûre. Mais quelle que soit la raison, la direction du soin des animaux du comté de Lucas a commencé à s'inquiéter de la qualité de vie de Turtle. Après plus d'un an de vie dans un abri, Turtle commençait à montrer des signes de stress. Si le placement ne pouvait pas être trouvé rapidement, il pourrait être plus gentil de mettre fin à ses souffrances.

La mère de Vicktory Dog Oscar, Rachel Johnson, suivait depuis le début les chiens de Fearing Six. Elle avait organisé une vente aux enchères pour collecter des fonds pour les chiens. Elle a travaillé pour que les autres parents de Vicktory soient impliqués dans la situation. Elle a pris ces chiens comme projet.

Et c'est une bonne chose qu'elle a faite. À cause de ses efforts, Jasmine's House (un sauvetage mis en place par l'adoptant de Vicktory Dog Jasmine) a attiré Turtle et s'est engagée à la trouver chez elle.

Bien que Jasmine's House Rescue soit situé dans le Maryland, ils ont une filiale satellite à Salt Lake City, Utah, avec Traci, maman de Vicktory Dog Halle. La tortue a été prise à Animal Control et a fait une série de manèges pour la conduire à SLC. Là, elle avait un foyer d'accueil qui ne fonctionnait tout simplement pas et elle a fini par être embarquée chez un vétérinaire pendant quelques jours. Pas une bonne situation pour un chien comme Turtle. La représentante de Jasmine's House, Kate, est allée promener Turtle deux fois par jour, mais elle savait que c'était au mieux une mesure temporaire.

Ray et moi étions dans le Dakota du Sud pour participer à une célébration marquant la fin de la discrimination raciale dans l'État. Pendant que nous étions occupés à un rassemblement sur les marches de la capitale, d'autres parents de Vicktory travaillaient en coulisse pour ramener Turtle à la maison. Heather, la mère de Handsome Dan, a contacté mon mari Kevin et lui a demandé si nous pouvions servir de foyer d'accueil d'urgence pour Turtle pendant que d'autres arrangements étaient recherchés. Bien sur nous avons dit oui.

Le deuxième samedi de juillet 2014, Kate et Traci ont conduit Turtle à Kanab et nous nous sommes tous rencontrés au sanctuaire. Kevin et moi avons emmené Ray pour que nous puissions déterminer s'il était possible d'amener Turtle chez nous. Ensuite, nous sommes tous rentrés chez nous et avons laissé Turtle explorer notre maison et notre cour.

Il nous a fallu moins de 24 heures pour décider que Turtle n'était pas une famille d'accueil… Tortue était à la maison. Nous avons demandé à l'adopter lundi matin.

Tortue et Ray n'ont jamais pu interagir. Ils avaient tous deux subi trop de traumatisme pour pouvoir exister ensemble. Ni l'un ni l'autre ne possédaient les compétences nécessaires pour établir une relation. Mais ça allait. Notre maison est divisée en deux, tout comme notre cour. Nous avons pu garder les deux chiens heureux et socialisés… juste séparément.

Dans les deux années où Turtle a été à la maison, elle a fleuri. Elle a compris comment jouer avec des jouets, elle a découvert un amour pour les boules de chuckit et a développé une relation avec notre chien Bubba.

Elle a une adoration absolue pour mon petit-fils et peut à peine se contenir quand il vient lui rendre visite. Elle adore mon mari, Kevin, et n'est jamais à plus de quelques mètres de son côté. Kevin l'appelle son "chien parfait" et à bien des égards, elle l'est. Elle aime de tout son être. Sa queue ne cesse jamais de remuer. Elle est notre membre de la famille bien-aimée et je ne peux pas imaginer la vie sans elle et je ne le voudrais pas non plus.

La tortue a quelques particularités auxquelles nous devons faire face. L'une d'elles est qu'elle est très motivée par sa nourriture et qu'elle se préoccupe de manger aussi vite que possible. Ceci est probablement dû à son temps de famine, enchaîné dans le bâtiment abandonné. Nous la nourrissons dans un bol de puzzle, ce qui la fait ralentir et savourer sa nourriture. Il lui a fallu un certain temps pour se rendre compte que les repas sont réguliers et savoureux dans sa nouvelle vie avec nous.

La tortue est devenue une ambassadrice et une elfe de Noël. L'année dernière, Kevin et Turtle ont offert des dons BarkBox à la Best Friends Animal Society pour les chiens qui attendent leur propre foyer pour toujours.

Turtle marche, respire, la preuve que les chiens de combat ont juste besoin d'une chance de se remettre de leurs expériences.

Image en vedette via Jasmine's House Rescue & Toledo Blade

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