Op-Ed: C'est la raison pour laquelle les politiques Pit Bull du comté de Darke, en Ohio, sont dépassées et fausses

Op-Ed: C'est la raison pour laquelle les politiques Pit Bull du comté de Darke, en Ohio, sont dépassées et fausses

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Hier, mon quotidien Google Alert m'a orienté vers un excellent article intitulé «Les fonctionnaires du comté réagissent à la pétition Pit Bull en ligne» par Susan Hartley, de BlueBag Media, à Greenville, en Ohio. Elle faisait un reportage sur une pétition Change.Org lancée par Luke Westerman, qui appelle le comté de Darke, en Ohio, à cesser d'euthanasier Pit Bulls.

Attendez une minute ...

Vous avez bien lu. Bien que l’Ohio State Law ait été modifié pour supprimer l’ajout de la langue Pit Bulls comme étant agressif dès la naissance, ce comté se traîne les pieds, refusant de permettre aux chiens de type Pit Bull Terrier d’être placés avec qui que ce soit. Apparemment, à une certaine époque, le comté a travaillé avec des groupes de secours légitimes de Pit Bull pour tirer et placer des chiens de type Terrier Pit Bull. Mais en raison d'une prétendue "rupture", cela ne se produit plus. Si le chien n'est pas réclamé par les propriétaires, il sera euthanasié à la fin du temps de garde légal. Pit Bulls meurent à cause de leur apparence et non de leur comportement.

La pétition elle-même ne tire aucun coup. Le premier paragraphe est écrit en noir et blanc:

Rejoignez-nous et exigez que le refuge pour animaux du comté de Darke arrête de tuer des chiens de type "Pit Bull"! Le refuge n'essaie même pas d'adopter ces chiens innocents. Au lieu de cela, ils les ont euthanasiés, car ils les ont identifiés visuellement comme des «Pit Bulls».

J'ai parlé avec Luke Westerman, l'auteur de la pétition Change.org. Il est un individu articulé et passionné avec une mine d'informations sur la situation dans le comté de Darke. Westerman m'a dit qu'il avait été impliqué lorsque deux ou trois volontaires avaient pris contact avec lui pour lui faire part de leurs préoccupations. Il a expliqué qu'il s'agissait d'une communauté très rurale et insulaire et que les commissaires ne sont apparemment pas disposés à chercher à l'extérieur du comté des avis d'experts.

Au lieu de cela, ils s'appuient sur les informations du gardien de chien, un homme qui continue de célébrer les croyances du début des années 70. Selon Westerman, jusqu'à ce que sa pétition commence à attirer l'attention du public, l'abri pour chien a fonctionné en dehors de tout examen public, refusant de répondre aux courriels ou aux appels téléphoniques, même des résidents du comté.

J'ai lu l'article de Hartley une fois et je ne pouvais pas croire ce que je voyais. Je l'ai lu une seconde fois et j'ai commencé à noter des notes réfutant les citations du gardien de chien. Ses arguments sont basés sur la peur et les préjugés, pas sur les faits et la science. Il n'y avait pas une seule citation avec laquelle je n'avais pas de problème. En toute justice, je crois que c'est un homme qui prend son travail au sérieux et qui croit vraiment aux choses qu'il dit. Le seul problème est qu’il n’ya aucune preuve à l’appui de ses affirmations et de nombreux documents pour les réfuter.

Je voudrais répondre à certaines des déclarations du directeur Sanning.

Sanning a déclaré qu'il était préoccupé par l'adoption de Pit Bulls ou d'autres chiens agressifs. À première vue, cela semble être une déclaration responsable. Personne ne veut adopter un chien qui a des problèmes d'agression. Les agents publics ont la responsabilité de faire preuve de discernement lorsqu'ils décident des chiens à renvoyer à la communauté. Cependant, lorsque vous regardez objectivement la déclaration, il apparaît rapidement qu’il implique que TOUS les chiens de type Pit Bull Terrier sont agressifs. Non seulement est-ce une déclaration ridicule et facilement réfutée, mais elle va à l'encontre de la loi de l'État de l'Ohio. Les chiens de type Pit Bull Terrier ne sont pas intrinsèquement agressifs. Il n'y a pas d'étude évaluée par des pairs qui montre qu'ils présentent un risque accru de violence. Aucun.

Chaque groupe professionnel qui travaille avec des chiens s’oppose à de telles discriminations. Voici une liste partielle des organisations qui s'opposent à juger les chiens en fonction de la race et comptent plutôt sur le tempérament et le comportement individuels. Il représente tous les groupes de professionnels qui travaillent avec des chiens pour gagner leur vie, à l'exception de la PeTA.

American Bar Association (ABA)

American Dog Owners Association (ADOA)

American Humane

American Kennel Club (AKC)

Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux (ASPCA)

American Veterinary Medical Association (AVMA)

American Working Dog Federation (AWDF)

Association des dresseurs de chiens de compagnie (APDT)

Best Friends Animal Society

Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC)

Humane Society of the United States (HSUS)

Association internationale des consultants en comportement animal (IAABC)

Association Internationale des Professionnels Canins (IACP)

Association nationale de contrôle des animaux (NACA)

Alliance nationale pour l'intérêt des animaux (NAIA)

Association nationale des instructeurs d'obéissance canine (NADOI)

La maison Blanche

Sanning:

"Le problème que j'ai avec Pit Bulls, ce sont les dégâts qu’ils font quand ils mordent", at-il dit, notant que la race était à l’origine élevée pour se battre. "Comment puis-je savoir qu'ils ne se retrouveront pas dans un ring de combat en Californie?"

En 2005, National Geographic a réalisé une étude sur la force de morsure de différentes espèces. Au cours de l'étude, ils ont examiné trois races de chien: un chien de berger allemand, un rottweiler et un terrier Pit Bull américain. Étonnamment, la piqûre de Pit Bull Terrier était la plus faible des trois, en dépit de la sagesse conventionnelle qui dit que leur force de morsure est l'une des plus élevées de toutes les races de chien.

Quant à sa deuxième déclaration - je travaille dans le sauvetage des animaux. La simple vérité est que tout chien pourrait potentiellement se retrouver dans une mauvaise situation.Et oui, dans certains cas, des chiens de type Pit Bull Terrier ont été élevés pour se battre. Mais ils ont également été élevés pour être non agressifs envers les humains. Au cours d'une bagarre, les deux manipulateurs humains sont à deux mains, à côté des chiens. Parce qu'ils sont à risque si un chien n'a pas d'inhibition de la morsure, ils tueront tout chien qui montre une tendance à mordre un humain. Au fil des décennies, les chiens ont été élevés pour être tenaces, mais aussi pour être doux et loyaux envers les gens.

Stanning:

"L’histoire, je pense, est simple. Un Golden Retriever est un chien récupérateur - c'est leur instinct. Un Border Collie est un chien d'élevage. Pit Bulls sont une race de combat. C'est dans leur ADN. Ils ont été élevés pour combattre des ours et d'autres grands animaux. Il n'y a pas moyen de savoir. "

L’une des raisons pour lesquelles les amoureux des animaux étaient si affolés par l’affaire Michael Vick était qu’il avait tué des chiens, certains de façon horrible. C'étaient des chiens de combat, des lignées de chiens de combat et des chenils de combat, formés de la naissance à la lutte. Ils venaient de générations de chiens qui avaient été élevés spécifiquement pour la fosse. Pourquoi M. Vick les a-t-il tué?Parce qu'ils ne se battraient pas. Les chiens délibérément élevés pour l'agression des chiens ont refusé d'attaquer d'autres chiens.

J'ai décidé de faire des recherches et j'ai lu des articles très intéressants sur la nature et l'éducation. Un chien d'une race particulière est la somme de nombreux facteurs différents. Kenth Svarberg et Bjorn Forkman ont étudié 15 000 chiens de 164 races différentes. Ils ont découvert que le comportement des chiens variait considérablement, même au sein des mêmes races. Une race spécifique de chien peut naître avec une tendance à un certain comportement. Les Border Collies ont tendance à devenir des troupeaux. Mais la tendance n'est pas le comportement. Ce n'est pas le destin. Un chien est la somme de sa génétique, de son tempérament, de sa personnalité, de ses expériences et de son environnement.

Beaucoup de gens qui ont ouvert leur foyer à des chiens de type Pit Bull Terrier les décrivent comme des gens amusants, énergiques, sportifs, travailleurs, loyaux, affectueux, parfois destructeurs et tenaces. Il est difficile de prétendre que les chiens de type Pit Bull Terrier sont toujours agressifs envers les animaux quand tant de chiens merveilleux vivent dans des familles avec enfants, chiens et autres animaux.

Sanning:

"Notre taux d'adoption est de 85%, le meilleur de l'état. Les autres abris couvrent environ 45%. "

Cette déclaration m'a beaucoup dérangé. Dans le mouvement No-Kill, un taux de sauvegarde de 90% est considéré comme ayant atteint le statut No-Kill. Comment est-il possible que le comté de Darke soit si proche de No-Kill s’ils se débarrassent de tous les Pit Bulls? J'ai finalement réalisé qu'il parlait de l'adoption de chiens qu'il considère admissibles pour quitter la fourrière. Les chiens qui sont tués de la main ne sont pas reflétés dans ce pourcentage du tout.

Le directeur Sanning doit divulguer les données réelles de tous les chiens / chats amenés au refuge et indiquer s'ils quittent ou non le bâtiment en vie. Sinon, ses chiffres n'ont pas de sens. Les citoyens du comté de Darke méritent un décompte précis du nombre d'animaux qui pénètrent dans le refuge et combien sont finalement tués.

Selon l'article, Sanning ne croit pas que le test de tempérament présente des avantages. "Aucun d'entre eux (tests) n'a été prouvé dans la mesure où oui ou non vous ne le faites pas", a-t-il déclaré.

Pour moi, c'est comme dire que la gravité n'a pas été prouvée. Les tests de tempérament ont leur fondement scientifique. Il explore le comportement des chiens et leur capacité à exister dans la société. Les chiens de type Pit Bull Terrier ont obtenu d'excellents résultats au test de tempérament américain, plus élevé que celui des cockers et des golden retrievers. Le test montre ce que beaucoup d'entre nous ont découvert par nous-mêmes ... .Pit Bull Terriers peut avoir des personnalités et des tempéraments extrêmement stables. Aucun préjudice ne peut expliquer ces résultats.

Sanning a ensuite décrit le test d'agression alimentaire, qui était historiquement réalisé avec une fausse main. "Si le chien est agressif concernant sa nourriture, eh bien, il n'y a pas de remède pour cela", souligne Sanning.

Très peu de groupes réputés utilisent même ce type de test, en particulier pour les chiens dans l’atmosphère très stressante d’un refuge ou d’une fourrière. Les chiens qui ont été négligés ou affamés peuvent garder leur nourriture de manière compulsive. Mais ce n’est pas une indication de la façon dont ils vont réagir dans un environnement familial. Il existe des méthodes éprouvées de formation au renforcement positif qui peuvent être utilisées pour modifier le comportement de protection des ressources. Cela ne devrait jamais être une base pour exécuter un chien.

L'essentiel est que ce sont des chiens. Juste des chiens. Ils sont le produit de leur élevage, de leur manipulation et de leurs expériences. Je déteste penser à tous les chiens qui sont morts en raison de la conviction de cet homme qu'ils sont dangereux car ils ont des têtes carrées, des corps musculaires et des cheveux courts. Cela me frustre que cet homme pense pouvoir observer un chien et déterminer la race, ce que des études ont montré est impossible à faire avec précision. Les chiens sont morts et ne possèdent peut-être même pas d'ADN Pit Bull Terrier. Sanning dit, et croit, que la façon dont un chien regarde détermine comment il va agir.

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Enfin, Sanning déclare qu’il estime que sa position est justifiée par un appel qu’il a reçu d’un homme dont le fils a été tué par un chien de type Pit Bull Terrier. La mort d'un enfant est une chose horrible, mais nous ne pouvons pas généraliser l'agression d'un chien à chaque chien qui pourrait lui ressembler. Même si cette histoire est déchirante, vous ne pouvez pas laisser l’horreur éclipser les faits avérés d’études évaluées par des pairs. Parce que ... eh bien, parce quescience.

Veuillez signer la pétition de Luke Westerman sur Change.Org. Vous trouverez des adresses électroniques pour tous les commissaires du comté de Darke sur la pétition. Prenez le temps d'envoyer un courriel respectueux et factuel. La colère et les accusations ne feront rien pour aider à changer les politiques obsolètes. J'espère que l'éducation et la logique réussiront là où l'émotion ne peut pas.

Mon souhait personnel pour Darke County, Ohio, est que le directeur Sanning décide de raccrocher son poteau et de prendre sa retraite. Que les commissaires de comté décident d’engager une personne qui connaît bien le comportement des chiens et la formation au renforcement positif. Et que les habitants du comté n'auront plus à craindre qu'une évasion de la cour devienne une condamnation à mort pour le membre de leur famille bien-aimé.

Image en vedette via The Harbour Hounds / Instagram

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