Une nouvelle étude prouve qu'il est extrêmement difficile d'identifier visuellement les pit-bulls

Une nouvelle étude prouve qu'il est extrêmement difficile d'identifier visuellement les pit-bulls

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Un chien entre dans un abri. Le personnel de l'abri voit la tête et le corps musclé du chien et dit: «C'est un pit-bull.

Sauf que cette désignation est souvent erronée, selon une nouvelle étude publiée dans Le journal vétérinaire.

Un tiers des 120 chiens qui ont participé à cette étude ont été appelés Pit Bulls, même si les tests ADN ont montré qu'ils n'étaient pas du genre.

Et quelque 20% des chiens se sont retrouvés dans la situation opposée - ne pas identifiés comme des fosses par le personnel du refuge, tandis que les tests ADN ont montré qu'ils appartenaient à cette cohorte de chiens à tête obstruée qui sont adorables, mais font face à une terrible discrimination.

Comment certains des chiens ont été identifiés par le personnel du refuge et ce que leurs tests ADN ont montré

En effet, appeler un chien Pit Bull peut conduire à des résultats si terribles - nous en aurons plus dans ceux ci-dessous - et la pratique elle-même est tellement imprécise que le chercheur principal de cette étude pense qu'il est peut-être temps de supprimer complètement l'étiquetage des chiens .

"Je ne pense pas qu'il soit important ou utile d'étiqueter les races lorsque les pedigrees réels sont inconnus", a déclaré Julie Levy, vétérinaire et professeur de médecine des abris à l'Université de Floride. BarkPost.

"Pour les chiens de type Pit Bull, les conséquences peuvent être profondes si leur étiquette d'adoption risque de ne pas être correcte".

Peut-être un Pit Bull. Définitivement un cutie.

Pour cette étude, 16 travailleurs expérimentés dans les abris, dont quatre vétérinaires, ont été invités à identifier visuellement les races de 120 chiens. Ces évaluations ont ensuite été comparées les unes aux autres et par rapport aux profils ADN de chaque chien.

Et oh, ils étaient souvent absents.

Les Pit Bulls soi-disant "génétiques" ont été correctement identifiés par le personnel du refuge entre 33 et 75% du temps.

Pendant ce temps, jusqu’à presque la moitié du temps, le personnel des refuges a qualifié les chiens de Pit Bulls, alors qu’ils n’avaient aucune preuve ADN justifiant cette désignation.

Informations de base légèrement déroutantes (mais nécessaires): Il n’existe pas une telle race comme le "Pit Bull" - donc pas de moyen de tester spécifiquement l’ADN pour les Pit Bulls.

Au lieu de cela, l'étude a cherché des chiens avec ce que les chercheurs ont appelé "Pit Bull heritage" - ce qui signifie que les tests ADN ont montré qu'ils étaient au moins 12,5% American Staffordshire Terrier ou Staffordshire Bull Terrier.

Il existe également un Pit Bull Terrier américain, qui est généralement considéré comme un "Pit Bull", mais aucun test ADN n'est actuellement disponible pour tester les APBT. Cependant, selon Levy, ils sont génétiquement assez proches des American Staffordshire Terriers, mais ils sont probablement toujours positifs pour les Pits - et, selon Levy, "les chiens avec cette composition génétique sont encore souvent considérés comme des Pit Bulls", de manière informelle et aux yeux de la loi. "

Si tout cela donne l'impression que même à leur plus solide scientifiquement ces sortes de catégorisations de races sont peut-être lesl'adolescent peu arbitraire, lisez la suite ...

Est-ce un Pit Bull? Peut être!

Voilà pourquoi tout cela compte: dans des centaines de villes et de comtés du pays, les forces de l'ordre peuvent retirer les chiens de leur famille s'ils sont soupçonnés d'être une race interdite. Les chiens peuvent alors être tués, sans avoir rien fait de mal.

(Une telle législation spécifique à la race, ou BSL, est vivement condamnée par des groupes tels que l’American Veterinary Medical Association, l’American Bar Association et même la Maison-Blanche) très coûteux à mettre en œuvre et à ne pas accroître la sécurité publique.)

Certains refuges n'adopteront même pas les chiens identifiés comme des fosses. Et puis beaucoup de propriétaires n'autoriseront pas non plus les Pits dans leurs locations, ce qui peut rendre péniblement difficile pour les familles avec Pits de trouver un logement.

Même certaines personnes bien intentionnées verront l'étiquette Pit Bull et feront toutes sortes d'hypothèses négatives et fausses sur la personnalité de ce chien. Les suppositions peuvent amener les gens à avoir peur d'adopter ce chien, ce qui conduit à ce que les Pit Bulls soient euthanasiés de manière disproportionnée - tués dans des abris.

Selon une déclaration de Levy:

"L'identification des chiens comme Pit Bulls peut déclencher une série de conséquences négatives, de la perte de logement, à la saisie par les animaux, à la vie du chien. Dans le monde à fort enjeu des refuges pour animaux, la vie d'un chien peut dépendre de son aperçu momentané et de ses suppositions quant à son aptitude en tant qu'animal de compagnie. Si le personnel du refuge a qualifié le chien de pit-bull, ses chances d’adoption sont automatiquement perdues dans de nombreux refuges. "

Levy a dit BarkPost elle est ravie de voir que certains abris s'éloignent de l'attribution d'étiquettes de race à des toutous dont la filiation est un peu mystérieuse. Les abris peuvent dire qu'un chien donné ressemble à un colley, à un laboratoire ou à un pitbull, mais ne joindra pas d'étiquettes définitives («Ceci est un colley») en l'absence de connaissances plus précises.

Au lieu de cela, ces refuges offrent aux adoptants potentiels d’autres types d’informations qui aideront les gens à choisir le bon animal de compagnie pour leur ménage - taille, couleur, sexe et personnalité », qui servent probablement mieux les adoptants se marie bien avec leur style de vie ", a déclaré Levy.

Voici un excellent essai sur comment et pourquoi plus de refuges peuvent suivre cette voie.

Enfin, une petite histoire ironique qui montre à quel point le label Pit Bull est dans l’œil du spectateur.

Il y a environ un an, mon mari et moi cherchions une maison à louer. Nous avons visité un endroit où l'agent immobilier a demandé à voir une photo de notre chien.

"Oh," dit-elle en regardant une photo de notre gentil Murray - ce chien que tu vois reposer sa petite tête sur un oreiller, au-dessus. "Vous ne pouvez pas louer ici. C'est un pit-bull. "

Eh bien, parfois, sa tête semble bloquée. D'autres fois, pas tellement, à tel point qu'une personnalité Internet tristement célèbre détestant Pit Bull a déjà vu la photo de Murray et m'a envoyé un courriel gaiement pour lui dire qu'il était clair que mon chien n'est pas une fosse.

Mon chien, Murray
Cher personnalité Internet anti-Pit Bull: peu m'importe la race de mon chien. C'est pourquoi je ne lui ai jamais fait subir de tests génétiques.

Pour mémoire, lorsque nous avons adopté Murray - il y a six ans -, il était inscrit sur Petfinder en tant que mix Border Collie. Ce qui nous a semblé amusant!

C'était avant que je sache comment l'étiquetage arbitraire peut être, ou avant que je devienne conscient que les caractères de race que vous pouvez attendre chez un chien de race pure ne peuvent pas être exposés dans les moutons (un mélange Greyhound peut ne pas être un coureur rapide, par exemple ).

Et, dans ce sens, notre chien n’a jamais rien gardé. Pas un chat, ni un écureuil, pas une personne, et certainement pas un mouton.

Maintenant, nous sommes quasiment sûrs que tout ce que Murray est - peut-être une partie de Pit Bull, ou de Pointer, ou qui sait quoi -, à tout le moins, il n'agit pas comme vous l'attendiez d'un Border Collie.

Nous pensons toujours qu'il est génial.

Mon mari et moi avons beaucoup de chance, car nous n’avons pas avoir besoinlouer cette maison particulière. Nous pourrions tenir bon pour nous, avec des propriétaires qui n’ont pas de restrictions en matière de race - en fait, ils ont eux-mêmes des Pit Bulls.

Mais encore: Murray est-il un Pit Bull? Nous ne lui avons jamais fait de test génétique, alors vous me dites. Ou plutôt, ne le faites pas - car vous aurez probablement tort.

Image en vedette via Noelani G./Instagram

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