Le lien improbable de ces chiens formés avec Inner City Kids Is Beautiful

Le lien improbable de ces chiens formés avec Inner City Kids Is Beautiful

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Audrey Hendler n'était pas toujours un cadre sans but lucratif. En fait, il y a quelques années, elle a dirigé son propre cabinet de conseil en marketing et a occupé des postes clés chez Citibank. Mais après avoir passé un certain temps en tant qu'instructrice pour Puppies Behind Bars - un programme qui forme des détenus à élever des chiens d'assistance - elle avait quelque chose d'épiphanie: pourquoi attendons-nous que ces personnes atterrissent en prison avant de les aider de cette façon? ? Pourquoi n'intervenons-nous pas à un âge où cela pourrait être très bénéfique?

Le site Web de A Fair Shake For Youth indique:

Les enfants qui grandissent aujourd'hui font face à de nombreux défis et tentations qui peuvent les faire dérailler. Pour les 31% des enfants de la ville de New York qui grandissent dans la pauvreté, les défis sont souvent encore plus grands: abus, négligence, soins de santé inadéquats, écoles et logements pauvres, parent en prison. Les enfants peuvent manquer les fondements de l’empathie - l’amour inconditionnel, la satisfaction de leurs besoins physiques et émotionnels et leur sentiment de sécurité. Ces enfants peuvent ne jamais se voir comme dignes ou aimables. Ils peuvent ne pas être en mesure d’envisager une vie au-delà de leur propre voisinage.

C'est pourquoi Hendler a fondé A Fair Shake For Youth en 2010. En cinq ans, elle a créé plus de 25 affiliations avec des écoles de Manhattan, Brooklyn, Queens et du South Bronx.

BarkPost eu la chance de visiter l'une des sessions de A Fair Shake For Youth dans une école de Brooklyn en décembre. Les trois chiens de thérapie qui visitent régulièrement la classe sont Lady (un bouledogue anglais), Niko (un Doberman Pinscher) et Phoebe (un Labradoodle).

Lady le bouledogue anglais

Niko le Doberman Pinscher

Phoebe le labradoodle

Naturellement, les enfants aimé les chiens, de la disposition idiote et aimable de Lady à la taille et à l'affection de Niko, à l'attitude douce et calme de Phoebe.

Lors de ma visite, c'était à la fin du mois de décembre, alors Audrey Hendler a voulu terminer le semestre par une activité amusante et engageante: l'agilité. Dans ce cas-ci, elle a apporté un tunnel d'agilité avec elle pour que les chiens passent à travers avec l'aide des enfants.

Les enfants ont été affectés à différents rôles pour faciliter les mouvements des chiens. On a donné le rôle de leader - il ou elle aurait conduire le chien au tunnel. Plusieurs enfants étaient assis de chaque côté des murs du tunnel, tenant le tunnel en place alors que le chien traversait. Et finalement, un autre enfant était assis du côté opposé du tunnel, essayant de convaincre le chien de courir (avec des friandises, des commandes "Come!", Etc.) à lui. Il convient de noter que chaque enfant a eu la chance d'essayer chaque rôle.

Certains chiens étaient mieux à même de traverser le tunnel que d'autres (ça a pris quelques essais à Lady), mais ça va - se faufiler à travers un tube étrange ressemblant à un serpent peut être une expérience troublante pour tout le monde. Et bien sûr, l'agilité n'est pas un chien de thérapie a maîtriser en premier lieu.

Les enfants risquaient d'avoir des problèmes pour avoir des téléphones pour prendre des photos des chiens

Le but de cet exercice semble assez évident quand on y pense. Non seulement les enfants s'amusent-ils bien, mais ils travaillent aussi les uns avec les autres et acquièrent de nouvelles compétences pour interagir avec les chiens. C'est une situation gagnant / gagnant / gagnant / gagnant.

Lorsque j'ai visité A Fair Shake For Youth, il n'y avait pas assez de temps pour faire autre chose que de l'agilité - les enfants s'amusaient simplement trop - mais les séances impliquent généralement une activité et une leçon. Quel genre de cours? Selon Hendler:

Nous parlons de discrimination raciale, nous parlons d'abri et de sauvetage, nous parlons des usines à chiots, nous parlons du langage corporel du chien [et du langage corporel humain]. Tout est question de communication. Nous parlons de chiens de travail. Vous savez, nous parlons de discrimination raciale, mais la prochaine leçon suivante concerne le pré-jugement [et son lien avec les gens].

[...] Ensuite, nous avons toutes sortes de choses pratiques. Les enfants commencent par apprendre à donner des ordres aux chiens, et il s'agit de faire l'éloge des chiens, ce qui est un très bon concept. La chose la plus difficile tout au long de la session est de faire les éloges des enfants. Ils doivent se rappeler que [récompenser] ne consiste pas seulement à offrir des friandises, mais aussi à utiliser des éloges. Et c'est certainement quelque chose qui concerne les expériences de vie des enfants, beaucoup trop. Les enfants ne savent pas comment faire l'éloge et ne sont pas à l'aise de faire l'éloge, car ils ne l'obtiennent pas assez.

Ces leçons remplissent deux fonctions, comme vous pouvez probablement le dire: 1) elles favorisent la positivité générale des chiens pour ces chiens et 2) elles enseignent des leçons humaines à travers la lentille (très divertissante) des chiens. Bien sûr, tout est fait pour améliorer la vie de ces enfants et les aider à résoudre tous les problèmes quotidiens.

Lors de ma visite, on m'a dit que les enfants qui ne fréquentaient pas souvent l’école étaient plus susceptibles d’y assister si les chiens étaient censés être présents (un enfant en particulier se faisait un devoir d’être présent à chaque séance de Fair Shake; jours de la semaine, pas tellement). Les enfants qui étaient timides et fermés sont devenus plus ouverts et plus franches au cours du semestre. Les enfants qui avaient des difficultés à socialiser en septembre avaient des amis en décembre. Les notes se sont même améliorées pour certains.

À ce stade, le programme Fair Shake a connu un tel succès qu’il a une liste d’attente pour les écoles qui souhaitent travailler avec elles. Ce dont ils ont besoin, c'est plus chiens - plus de chiens de thérapie pour diffuser le programme et son message. Mais pas n'importe quel vieux chien peut être un chien de thérapie. Les chiens de thérapie doivent être hygiéniques, en bonne santé, bien entourés d'autres chiens, bons pour toutes sortes de personnes (surtout les enfants, dans ce cas), physiquement calmes et psychologiquement sains et non réactifs.

Est-ce que cela ressemble à votre chien? Si la réponse est oui - et si vous habitez dans la région de New York - il ou elle pourrait devenir un chien de thérapie et travailler avec A Fair Shake For Youth. Tout ce que vous devez faire, c'est de l'inscrire correctement par le biais de la Fondation Good Dog, de Pet Partners ou d'un autre programme d'enregistrement de chiens de thérapie officiellement reconnu.

Mais les chiens ne sont pas la seule chose dont A Fair Shake a besoin. Parce qu'il s'agit d'un organisme sans but lucratif, il existe principalement en raison des contributions individuelles de ses donateurs. Les dons servent à soutenir le personnel et les formateurs, les livres, le matériel, le transport, les sorties éducatives, les friandises et les jouets pour les chiens.

Dans le but d'apporter sa mission aux nombreuses écoles de New York sur la liste d'attente susmentionnée, Fair Shake a lancé une campagne de collecte de fonds avec BarkGive. Audrey et co. besoin de 10 000 $ pour atteindre leur objectif et n’ont jusqu’à présent recueilli que 251 $. Si vous êtes en mesure de faire un don à la cause. Au niveau de 50 $, vous obtenez un certificat-cadeau pour un mois de BarkBox (et aussi ce merveilleux sentiment lorsque vous savez que vous avez fait du bien dans le monde).

Un shake juste pour les jeunes

Une collecte de fonds Fair Shake BarkGive

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