Les chiens sont presque éteints dans ce nouveau livre qui vous donneront envie de sortir et d'adopter

Les chiens sont presque éteints dans ce nouveau livre qui vous donneront envie de sortir et d'adopter

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Dans le nouveau livre de fiction YA d'Arin Greenwood VOTRE CHIEN DE ROBOT MOURIRA, l'euthanasie systématique a laissé les chiens presque éteints suite à une expérience avec des résultats désastreux. Les chiens ont allumé les humains et ont perdu la capacité de remuer la queue, et la poignée de chiens «organiques» (pas robotisés) restants ont été relégués dans un sanctuaire à Dog Island.

Nano Miller, 17 ans, et d'autres résidents de Dog Island testent maintenant des compagnons de chiens robotisés construits par la société Mechanical Tail, mais cela signifie que les membres de la famille, qui sont très vraisemblables, sont arrachés de leurs bras chaque année pour être remplacés par un nouveau modèle. Lorsque Nano tombe sur un vrai petit chien (remue la queue!), Sa vie change complètement et les informations qu’elle découvre remettent en question ce que cela signifie réellement d’être humain.

Nous avons rencontré Arin Greenwood, qui n'est pas étranger au monde du bien-être animal et qui a un faible pour les chiens. (Ce clou noir et blanc sur les photos est son chiot, Murray.) Ancienne avocate devenue journaliste, elle connaît bien une bonne histoire et une bonne question.

Consultez notre Q & A et un extrait de VOTRE CHIEN DE ROBOT MOURIRA!

L'extinction de près de chien doit être le pire futur possible. Comment avez-vous eu l'idée de cette histoire?

Robot Dog a commencé quand j'ai eu le fort sentiment de vouloir créer un roman dans un sanctuaire pour chiens. Fondamentalement, quand vous écrivez de la fiction, vous vivez dans le monde que vous créez, et je voulais vivre dans un endroit appelé Dog Island.

J'ai imaginé Dog Island comme un endroit original que les lecteurs voudraient visiter. Après avoir lu le livre, j'ai rêvé que les gens voudraient ouvrir leurs propres sanctuaires pour animaux. J'espérais aussi que les gens voudraient adopter de vrais chiens et vivre avec leurs propres chiens-robots.

Et j'avais aussi ces personnages en tête - Nano, une fille de 17 ans qui a vécu toute sa vie à Dog Island et qui l’aime là-bas. Ses deux meilleurs amis, Jack et Wolf. Nano et Wolf tombent amoureux, ce qui les rend encore plus heureux (mais Jack beaucoup moins heureux). Il y a la famille de Nano, et toute cette communauté de fous qui partagent le même engagement à prendre soin des derniers chiens au monde. Cet endroit est le paradis pour mes personnages. Ils ne veulent rien changer. (Sauf Jack, qui aimerait que Nano et Wolf arrêtent tant de baiser.)

C'est en fait ce que j'ai ressenti à propos de Dog Island aussi - alors que j'écrivais le livre, je voulais être à Dog Island, et je ne voulais pas que quelque chose de grave se produise.

Malheureusement, ce n'est pas comme ça que les romans fonctionnent! Il devait y avoir des enjeux assez élevés. Donc, même si cela m'a brisé le cœur, je me suis fait écrire sur un monde où les chiens sont presque éteints et les chiens restants sont menacés - tout comme les personnes qui s'occupent des chiens. Nano et ses meilleurs amis découvrent quelque chose de très sombre à propos de cet endroit qu'ils aiment. Ils doivent grandir très vite, protéger les chiens et protéger Dog Island et leurs familles.

J'espère surtout que les gens voient Robot Dog comme une célébration des chiens et de notre lien avec les chiens. C'est ce que je voulais.

VOTRE CHIEN DE ROBOT MOURIRA peut être un roman de YA, mais je soutiens que c'est une lecture significative pour les adolescents et les adultes de tous âges. Avez-vous espéré ce que les lecteurs pourraient emporter?

Je suis si heureux que vous ayez posé cette question. Je veux que les gens soient émus et amusés par mon livre et que je sois encore plus déterminé à faire de ce monde un endroit plus agréable pour les animaux.

Si quelqu'un adopte un chien après avoir lu mon livre, j'espère sincèrement qu'ils vont me contacter. Je suis vraiment facile à atteindre et j'adore voir des photos d'animaux de compagnie.

Votre duo en première ligne, Nano & Wolf, a des noms très intéressants. Comment les avez-vous choisis?

J'ai appelé ma grand-mère Nano. C'était censé être Nana, et je me suis juste trompé, mais le nom est resté. J'étais le premier grand-père et tous les autres l'appelaient aussi Nano. Elle est morte quand j'étais petite et je voulais lui rendre hommage.

Quand j'ai commencé à écrire le livre, Wolf s'appelait Elvis. Cela ne s'est tout simplement pas bien passé. Il ne semblait pas être un Elvis. Puis, je me suis rendu compte que bien sûr, il serait nommé Wolf. À quoi pourrait-on appeler un gars né à Dog Island?

Je vais supposer que vous avez grandi avec des animaux. Beaucoup d'animaux.

J'ai toujours été fou pour les animaux. Je suis devenue végétarienne à l'âge de six ans parce que j'aimais tellement les animaux et j'étais cette gamine qui a heurté tous les chiens de la rue, même ceux qui aboyaient et essayaient de faire peur. Le directeur de mon école primaire m'appelait au bureau chaque fois qu'il y avait un chat errant sur le campus, pour que je puisse les ramener à la maison.

Notre famille a eu des chiens pour la plupart de mon temps en grandissant. Bien que notre premier chien, Dylan, soit mort quand j'étais petit, mes parents ont passé environ six ans sans que nous ayons un chien. Ce furent des années terribles. Je mendierais et mendierais un chien, promettais de ne jamais demander autre chose si nous pouvions avoir un chien. (Personne ne m'a cru, mais je le pensais.) Finalement, quand j'avais environ 12 ans, mes parents ont cédé et nous avons eu Sunshine.Le sushi, comme nous l'appelions, était un chien merveilleux. Elle est morte d'un cancer quand j'étais au collège.

Mes parents ont décidé de ne plus avoir un autre chien après cela. Ils sont étonnamment obstinés à ne pas ramener les animaux familiers bon gré mal gré. Puis je suis diplômé de la faculté de droit - ce qui est une toute autre histoire - et j'ai pris un emploi dans une île tropicale près de Guam. Les animaux de compagnie arrivant sur l'île ont dû être mis en quarantaine pendant longtemps, et donc le chien que j'ai adopté à la faculté de droit - un pit-bull nommé Barky - est allé vivre avec mes parents dans le Rhode Island. Toute ma famille est devenue défenseur des pit bulls à cause de Barky. Mon frère est en fait un avocat de la Best Friends Animal Society, défendant les chiens. C'est vraiment une affaire de famille maintenant.

Ces jours-ci, je vis à St. Petersburg, en Floride, avec Murray le chien, trois chats - Elfie, Jackie et Chappy. et un mari très tolérant nommé Ray.

Est-ce ce qui vous a finalement conduit à choisir une carrière dédiée au bien-être animal?

J'ai juste eu la chance de pouvoir travailler dans le bien-être animal. Lorsque j'ai été embauché au Huffington Post en 2011, c'était pour aider à démarrer HuffPost DC. Nous avons eu pour mission générale d'écrire sur des choses intéressantes se déroulant dans et autour de la capitale nationale. Les animaux, bien sûr, sont intéressants - j'ai commencé à écrire une tonne d'histoires sur l'adoption d'animaux domestiques, la réhabilitation de la faune, des choses formidables que nos abris locaux faisaient pour sauver plus d'animaux.

Et j'ai adoré. J'ai tout aimé pour écrire ces histoires. Plus j'écrivais sur les animaux, plus je voulais écrire sur les animaux - ce battement touche à tout: sauver des vies, aider les communautés, les lois et les politiques, même simplement de vieilles vidéos mignonnes et réconfortantes. Mieux encore, les histoires d'animaux font du bien dans le monde. Vous pouvez aider les chiens à être adoptés, vous pouvez aider à diffuser de bonnes idées et attirer l'attention sur des questions importantes. Les lecteurs les aiment aussi.

Les personnes qui travaillent dans le domaine du bien-être animal - les travailleurs des refuges, les sauveteurs, les défenseurs, les bénévoles, les adoptants, les promoteurs, tous - sont également extrêmement inspirantes.

Après un temps passé à écrire exclusivement à propos des animaux, HuffPost a finalement changé mon titre de rédacteur en chef en tant qu'éditeur du bien-être animal et c'était comme un rêve devenu réalité. Lorsque j'ai quitté HuffPost il y a quelques années, j'ai eu la chance de continuer à travailler en freelance sur les animaux pour de nombreuses publications - et maintenant, je peux aussi écrire des ouvrages de fiction sur les animaux. Je me sens très chanceux de pouvoir travailler dans un domaine que j'aime tant.

Vous avez fait et continuez à écrire beaucoup sur les animaux (en particulier les chiens), beaucoup impliquant le côté le plus sombre des relations homme-animal et leurs conséquences. VOTRE CHIEN DE ROBOT MOURIRA touche à plusieurs réalités modernes de la maltraitance et de la négligence des animaux. Est-ce que ça devient un sujet plus facile à digérer?

Jamais. Il ne devient jamais plus facile à l'estomac. J'essaie de me concentrer sur les gens qui aident plutôt que sur ceux qui font du mal. Mais c'est toujours dur. Ce n'est pas pour rien que les personnes qui travaillent dans le domaine du bien-être animal souffrent d'un terrible épuisement professionnel.

Y a-t-il des scènes qui se sont retrouvées sur le sol de la salle de coupe?

Tant de scènes ont fini sur le sol de la salle de coupe. Juste pour un exemple, j'ai écrit une section entière où Nano et quelques autres personnages font un voyage à New York pour rendre visite à un professeur de bioéthique à Columbia. Ils sont tous allés manger dans un restaurant cubain. Je pense que j'avais vraiment faim quand j'ai écrit cette scène et que je voulais des haricots noirs et du café.

La société Mechanical Tail fabrique des chiens robotisés très réalistes. À quoi ressemblerait le vôtre et comment le nommeriez-vous?

Oh oui, je continue à imaginer Barky, mon pit-bull. C'était une orange de 50 livres avec des oreilles gigantesques et le visage le plus mignon. Ce serait un grand réconfort de la retrouver, même sous forme de robot.

Je soupçonne qu'il pourrait y avoir quelques lecteurs inspirés à adopter un nouveau meilleur ami après avoir terminé ce livre (ahem, moi). Cela doit être assez incroyable de penser que vous avez encouragé quelqu'un à sortir et à sauver une vie.

S'il vous plaît envoyer des photos si vous adoptez! Je suis vraiment facile à trouver en ligne. J'aime vraiment entendre les gens parler de leurs animaux de compagnie. Cela a été l'une de mes parties préférées d'être un écrivain animalier. Les gens m'envoient des photos de leurs chiens et autres créatures, et cela me rend si heureux.

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Soho Teen libère VOTRE CHIEN DE ROBOT MOURIRA le 17 avril, et vous pouvez pré-commander aujourd'hui!

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