Ces femmes sauvent des chiens de la manière la plus simple possible - avec une économie appliquée

Ces femmes sauvent des chiens de la manière la plus simple possible - avec une économie appliquée

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Christine L. Exley avait 17 ans lorsqu'elle a sauvé la vie d'un "wiggly-butt Pit Bull"Nommé Pepper. En faisant du bénévolat dans un refuge local, elle est tombée amoureuse du poivron et a été attristée d'apprendre que le chien serait abattu si personne ne l'adoptait.

Donc, Exley a pris Pepper pour une promenade et n'est jamais revenu. Après tout, elle avait dix-sept ans - trop jeune pour adopter Pepper elle-même. Temps drastiques, etc.

Le fait est que Christine Exley se soucie du bien-être des chiens. Elle se soucie d'eux - de manière proactive et démontrable - depuis l'âge de onze ans et a commencé à faire du bénévolat au refuge situé près de sa ville natale. Cela a commencé comme moyen de gagner un badge Girl Scout, mais "immédiatement devenu une passion"Elle le fait depuis.

Ce n'est pas sa seule passion, cependant. Exley est également passionnée d'économie qu'elle a étudiée à Stanford dans le cadre de son doctorat. C'est lors de ses recherches sur le travail des économistes Lloyd Shapley et Alvin Roth qu’elle a réalisé qu’elle pouvait combiner ses deux passions - Applied Economics et le meilleur ami de l’homme - pour aider à trouver des chiens sans-abri dans leurs foyers pour toujours.

Selon Exley, qui a été interviewé par Connaissance pratique:

"Je me souviens - peut-être naïvement, mais avec enthousiasme - de penser:" Je sais comment sauver les chiens! Nous avons juste besoin de trouver un meilleur algorithme de correspondance. "

Elle a apporté son idée à la SPCA de San Francisco - à laquelle elle s'est portée volontaire dans ses temps libres - pour apprendre que quelqu'un d'autre les avait déjà abordés avec une idée similaire. Cette personne était Elena Battles, diplômée d'un MBA de Stanford, qui avait auparavant travaillé en tant que COO de la Silicon Valley Humane Society. Les deux femmes ont uni leurs forces, ont créé Wagaroo ensemble, et le reste, comme on dit, est l'histoire.

Elena Battles et Trini le Wonderbeagle

Eh bien, en quelque sorte.

La première itération de Wagaroo n'était en fait pas si réussie. Après qu'Exley et Battles aient créé un algorithme d'appariement réalisable - les adoptants potentiels rempliraient des sondages sur la race, la taille, l'âge, le niveau d'énergie, etc. Le seul problème était que ce que les gens disaient vouloir et ce qu’ils ont fini par choisir étaient deux choses très différentes.

Dit Exley:

"Pour la petite histoire, ce que nous avons vu à plusieurs reprises, c’est que les gens voient un chien en personne, qu’ils en tombent amoureux et qu’ils l’obtiennent. Peut-être pensaient-ils qu'ils voulaient un Labrador Retriever de six ans, calme, et l'a dit lors de l'enquête. Mais alors, quand ils ont vu un caniche de deux mois vraiment mignon, ils devaient juste l'avoir. Et c'est le chien qu'ils ont fini par avoir.

Ils ont donc changé un peu de vitesse. Au lieu de se contenter de faire correspondre l’adoptant et le chien via leur algorithme, ils ont commencé à travailler sur d’autres moyens de rapprocher les chiens et les humains. À savoir, en les rapatriant.

"Nous avons parlé à beaucoup de gens de l'endroit où ils ont eu leur chien, et une histoire qui continuait à se produire était que les gens trouvaient souvent leur chien dans une autre famille. Pas d'un refuge, pas d'un groupe de secours, pas d'une animalerie ou d'un éleveur. Juste, vous savez, un de mes amis avait un collègue qui devait rentrer chez lui.

Bien sûr, le retour est toujours une controverse parmi les amoureux des animaux. Il y a une tendance à se mettre en colère et à blâmer le propriétaire original d'être égoïste ou indifférent alors qu'il ou elle ne fait que passer son chien comme un vieil appareil. Et bien qu'il y ait certainement des cas où c'est la réalité, il y a aussi des cas où le retour est non seulement inévitable, mais aussi la chose noble à faire. Un décès dans la famille, une maladie grave, une crise financière, qu'avez-vous?

Dans les propres mots d'Exley:

"Nous aidons les propriétaires en crise à devoir rapatrier leur chien. Au lieu de céder leurs chiens à des abris, nous aidons les propriétaires à rapatrier leurs chiens directement dans de nouvelles familles. Nous avons également développé un mécanisme, discuté dans un blog de Harvard Business Review (par Paul Oyer), pour éliminer les «mauvais acteurs» de notre programme Family2Family.

Il est important pour Exley et Battles que ni les usines à chiots ni les éleveurs de basse-cour ne puissent jouer à leur système et utiliser leur programme de rapatriement pour gagner de l'argent. En tant que tel, toute personne essayant de rapatrier son chien doit le faire gratuitement. D'autre part, pour éviter les abuseurs potentiels, les adoptants doivent payer une redevance à Wagaroo, qui ira ensuite aux frais généraux de fonctionnement et à la recherche d'autres foyers pour chiens.

Résoudre le problème de l'itinérance des chiens est une entreprise de grande envergure qui doit être menée sur tous les fronts. J'ai encore des questions sur l'efficacité du plan global de Wagaroo - par exemple, je ne suis pas sûr de savoir comment connecter les gens à des "sélectionneurs responsables" - mais il est clair que la majeure partie de leur travail consiste à sauver la vie des chiens.

Il y a d'autres choses à faire, évidemment, comme il y en aura toujours, mais au bout du compte, Christine Exley et Elena Battles se battent bien. Et ils le font de la manière la plus nudique possible - avec Applied Economics.

(Oh, et vous serez heureux de savoir que Pepper the Pit Bull remue toujours ses fesses dans la maison familiale de Christine près de dix ans plus tard.)

H / t Connaissance pratique

Image vedette via Christine Exley

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