Un scientifique animal explique comment nous pouvons aider les chiens coincés dans des abris plus longtemps que d'autres

Un scientifique animal explique comment nous pouvons aider les chiens coincés dans des abris plus longtemps que d'autres

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Avec d'innombrables chiens passant dans les abris chaque année, le personnel du refuge a pour priorité de trouver la famille idéale pour toujours aussi rapidement que possible et de réduire la durée du séjour d'un chien. Cependant, il existe un certain nombre de facteurs qui déterminent combien de temps un chien attend pour trouver la bonne famille.

Nous avons récemment eu le plaisir de discuter avec Alexandra Protopopova, professeure à l’Université Texas Tech, spécialisée dans le comportement des animaux d’abri. Grâce à ses recherches, le Dr Protopopova a identifié certains comportements spécifiques qui jouent un rôle dans la quantité de temps qu'un chien passe dans le refuge avant l'adoption, ainsi que dans les tâches que le personnel du refuge peut faire pour améliorer son adoptabilité.

Lorsque vous recherchez un chien potentiel à adopter, les premières impressions sont cruciales. En ce qui concerne les facteurs qui augmentent la durée de séjour d'un chien dans un refuge, le Dr Protopopova a identifié quatre comportements principaux: Se frotter contre le mur du chenil a augmenté de 30 jours la durée médiane du séjour du chien, loin de l'avant du chenil l'a augmenté de 15 jours, et la position debout l'a augmenté de 7 jours.

Ce qui est peut-être encore plus surprenant, c'est le fait que des comportements tels qu'aboyer, sauter à la porte et rester assis ou couché n'ont aucune influence sur les adoptants potentiels.

Lorsqu'un chien interagit avec des adoptants potentiels en dehors de son chenil, deux comportements clés augmentent leurs chances d'être adoptés: se coucher à côté de l'adoptant potentiel et ne pas ignorer les initiations au jeu.

En fait, les chiens qui se couchent à côté d'adopteurs potentiels ont plus de 14 fois plus de chances d'être adoptés et les chiens qui n'ignorent pas l'initiation au jeu sont plus de 100 fois plus susceptibles d'être adoptés!

Mais le comportement de chenil dans et hors du chenil n’était pas le seul facteur qui augmentait le temps passé par le chien à l’abri; leur apparence a également joué un rôle. Sans surprise, les chiots, les petits chiens, les chiens à poil long et les races spécifiques seront adoptés beaucoup plus rapidement.

Si nous savons que le comportement d'un chien à l'intérieur et à l'extérieur de son chenil est si important, que peut faire le personnel de l'abri pour aider les chiens à afficher leur comportement le plus adoptable? Croyez-le ou non, le Dr Protopopova a constaté que quelque chose d'aussi simple que de jeter des friandises dans le chenil était suffisant pour réduire, voire éliminer virtuellement, le comportement indésirable d'un chenil.

Fait intéressant, le Dr Protopopova a constaté que sonner une cloche, qui était auparavant associée à des friandises par le biais du conditionnement Pavlovian, pouvait réduire les aboiements de près de 70%.

Bien que l'utilisation de friandises offre d'excellents résultats, le personnel du refuge peut prendre certaines mesures pour s'assurer que l'interaction entre les adoptants potentiels et les chiens est aussi positive que possible. Avant qu'un chien ne soit préparé pour l'adoption, le personnel du refuge peut faire une évaluation rapide du jouet pour déterminer le jouet et le style de jeu préférés de chaque chien. Ensuite, lorsque des adoptants potentiels visitent les chiens, informez-les de la préférence de leur chien et montrez-leur comment il aime jouer avec lui.

Dans le cas où le chien n'a pas envie de jouer, tous les jouets peuvent être retirés et la mise au point peut être réorientée pour éviter que l'adoptant potentiel ne se sente ignoré. Au fur et à mesure que l'interaction progresse, le personnel du refuge peut inviter les adoptants potentiels à passer plus de temps à proximité du chien en leur faisant faire une promenade avec une laisse courte et des friandises. En suivant cette méthode d'interaction structurée, le Dr Protopopova a constaté que les chiens étaient 2,5 fois plus susceptibles d'être adoptés.

Bien que la plupart des adoptants potentiels comprennent que les chiens peuvent être très stressés dans les abris, ce fait ne semble pas toujours être suffisamment pris en compte lors du choix d’un chien.

Beaucoup de chiens qui sont parfaitement adoptables sont surexploités en raison de leur comportement lié au stress à l'intérieur et à l'extérieur du chenil. Cela renforce à nouveau l'importance du personnel du refuge pour faciliter les interactions structurées qui permettent au chien de briller et d'établir des liens critiques avec sa nouvelle famille potentielle.

En ce qui concerne les grands enjeux de l'adoption, le personnel du refuge doit être conscient des comportements positifs et négatifs qui peuvent avoir un impact sur les chances d'un chien de retrouver son foyer. Pouvant être en mesure d'identifier et de former les chiens afin qu'ils affichent un bon comportement à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de leur chenil, le personnel du refuge peut aider à réduire la durée de séjour du chiot. Cela peut prendre un peu de travail supplémentaire, mais nous savons que ces chiens d’abri méritants en valent la peine.

*** Remerciements spéciaux à Alexandra Protopopova pour avoir pris le temps de partager son fantastique travail avec BarkPost! ***

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