Pound For Pound: Comment les chiens de refuge m'ont aidé à récupérer de mon trouble de l'alimentation

Pound For Pound: Comment les chiens de refuge m'ont aidé à récupérer de mon trouble de l'alimentation

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Une alarme sur mon téléphone me rappelle trois fois par jour de faire une pause et de prendre une respiration consciente. Je l'appelle mon "réveil d'alarme", et parfois je l'éteins sans faire une pause et je retourne à la navigation sur mon flux Instagram, ou à manger des pizzas, ou à me soucier obsessivement du travail. Dans cette société occupée, gratifiante et obsédée par l'apparence, il est déjà assez difficile de ralentir et d'approfondir votre conscience du moment présent. Mais c'est encore plus difficile lorsque le moment présent implique un niveau de douleur et de souffrance que vous ne voulez absolument pas ressentir.

Au lycée, quand mon père a commencé à boire lui-même et que notre famille s'est effondrée, j'ai eu envie de me soulager du chagrin et de l'anxiété que quiconque a déjà aimé un toxicomane sait trop bien. J'avais envie d'un état lucide et résolu, de détourner mon cœur et mon esprit.

J'ai découvert la boulimie.

Habituellement, vers minuit, je suis devenu vorace d'une manière qui dépassait le physique. Je me suis glissé dans la cuisine et j'ai mordu une barre de céréales, puis une autre morsure, puis une autre. Bientôt, mes dents étaient en train de croquer des bonbons, des frites et des biscuits, toute la nourriture que je ne rêverais pas de toucher pendant la journée. Avec la sensation de la nourriture qui glisse le long de ma gorge, la bouche en mouvement, le ventre de plus en plus gros par la seconde, j'oublierais bientôt mon père ivre et ma mauvaise note en mathématiques et le garçon que j'aimais et qui ne m'aime pas . J'oublierais bientôt que j'avais des soins dans le monde. Mes mains étaient généralement recouvertes de beurre de cacahuète ou de salade de pâtes froide dans laquelle je me suis enfoncé les doigts. Il n'y avait pas de temps pour des fourchettes ou des assiettes ou des boissons entre deux bouchées. Il n'y avait que le désir de se remplir, suivi immédiatement d'un besoin urgent de se vider.

Quand j'ai vomi pour la première fois, je ne savais pas que cela finirait par dévaster tous les domaines de ma vie, de mes relations à mes rêves jusqu'aux dents. Je ne savais pas que dans cinq ans, je serais hospitalisée et que je vivais dans un centre de réadaptation avec des femmes trop minces pour marcher en ne mangeant que des choses comme du papier et des carottes miniatures. Je ne savais pas que je me réveillerais avec des jointures crues, des yeux injectés de sang et le sentiment que ma gorge était en feu, et ce serait normal. Je ne savais pas que pendant huit ans, je devenais de plus en plus malade jusqu'à ce que je vomisse jusqu'à vingt fois par nuit.

Ce qui semblait être une méthode de perte de poids destructrice était en fait une tentative persistante d'échapper à ma réalité interne, les pensées et les émotions qui semblaient trop grandes pour être gérées. Le rétablissement serait moins une question de guérison de ma relation avec la nourriture et plus de guérison de ma relation avec le moment présent.

Il s'avère que mon père et moi n'étions pas si différents. Papa a noyé sa douleur dans des mers de vodka et de déni, pendant que je passais mes doigts dans ma gorge et atteignais mon cœur, essayant de le tirer. Nous essayions tous les deux d'échapper à nos souffrances et de cacher notre vulnérabilité. Nous sommes morts en petits coups encore et encore, essayant de ne pas ressentir.

Peu de temps après la rééducation, j'ai travaillé avec des animaux sans abri à la San Diego Humane Society. C'est là, en petites doses, que j'ai commencé à faire de la place dans mon cœur, au lieu de mon ventre, pour les mal à l'aise. Chaque fois que je me sentais anxieux, déprimé ou accablé, je trouvais un gros chien, généralement un pitbull, qui croyait être un chien de poche, et je gardais son corps volumineux comme une ancre alors que des vagues d'émotions me traversaient. Quand chaque molécule de mon être voulait s’endormir et s’enfuir, elle m'aidait à sentir et à rester. Avec une présence non critique, une créature qui ne connaissait aucune autre façon d'être que dans l'ici et maintenant, je pouvais abandonner mes méthodes d'autoprotection et laisser mon moi tendre, réel et vulnérable être vu.

DansLes cadeaux de l'imperfectionBrené Brown décrit comment, dans sa forme la plus ancienne, le mot "courage" n'était pas associé à l'héroïsme ou à la force extérieure, mais à la vérité intérieure et à la vulnérabilité. Il est dérivé du mot latin "cor" et signifiait à l'origine "Parler de l'esprit en disant tout le cœur".

À mon avis, c'est ce que font les chiens de refuge. Avec le langage de leurs corps, ils disent tout leur cœur. Si un chien veut rester seul, elle garde ses distances. Si elle a peur, elle tremble et la queue. Si elle veut de l'amour, elle passe son nez dans les barreaux et l'attrape. Elle saute sur tes genoux. Elle vous accueille avec un enthousiasme qui semble ne pas appartenir à un endroit aussi sombre et stérile.

Il y a quelques années, alors que je faisais du bénévolat dans un refuge pour animaux à Los Angeles, j'ai rencontré Sunny, un pit-bull âgé de dix mois. Elle a été abusée et négligée en tant que chiot. Dans le dernier chenil dans le coin arrière du refuge, elle était si maigre que même son ombre semblait osseuse. Sa queue était coupée et cassée à plusieurs endroits, comme si quelqu'un lui avait pris un marteau.

Chaque fois que je m'approchais d'elle, elle gémissait de joie et passait son museau à travers les barreaux rouillés. Ses yeux étaient si intensément expressifs, remplis de reflets dorés et bruns. Elle regardait souvent au bord de la parole, de dire quelque chose de triste mais de vrai. Je m'agenouilla devant elle et passai par les barreaux pour lui gratter les flancs, embrasser son nez mouillé, lui dire qu'elle irait bien. Elle avait penché son corps contre le mien avec empressement, se tournant la tête pour regarder dans les yeux, plissant les yeux au soleil.

Sunny savait qu'elle n'était pas dans une cage, séparée des images, des sons et des odeurs du monde qui la rendait vivante. Elle ne possédait pas sa captivité ou ne se sentait pas à l'aise. Elle ne prétendait pas que les choses n'étaient pas si mauvaises ou acceptait à quel point sa vie était petite. Elle resta devant son stylo, passant son nez dans les barreaux, disant la vérité sincère.

Dans cet environnement désolé, de nombreux chiens de refuge se sont comportés comme je le ferais si j'étais coincé dans une cage - ils se sont détériorés mentalement et physiquement. Mais Sunny a pris des mesures pour guérir. Elle a surmonté sa peur de son reflet dans son bol d'eau et s'est hydratée sous le chaud soleil d'été. Elle a recommencé à manger, prenant sa première bouchée de croquettes dans la paume de ma main. Et plutôt que de craindre les humains ou de nous abandonner tous ensemble, Sunny est resté connecté.

Au bout du compte, la capacité d'être réelle et vulnérable lui a sauvé la vie.

Je pense que ça sauve aussi le mien.

Mon rétablissement, après la dépression et la boulimie, a été basé sur ma capacité à reconnaître ce que je ressens dans le moment présent (plutôt que de fuir). Abandonner mes méthodes d'autoprotection et demander de l'aide. Laisser tomber le visage "courageux" et enfiler mon vrai visage. Donner à quelqu'un une réponse honnête quand il demande comment je vais.

Être plus comme un chien d’abri et dire tout mon cœur. Même quand ça fait mal.

© 2016 Shannon Kopp, auteur de Livre pour livre

Auteur Bio Shannon Kopp, auteur deLivre pour livreest un écrivain, un survivant des troubles de l'alimentation et un défenseur du bien-être animal. Elle a travaillé et fait du bénévolat dans divers refuges pour animaux à San Diego et à Los Angeles, où les chiens de refuge l’ont aidée à découvrir un mode de vie plus sain et plus joyeux. Sa mission est d'aider chaque chien de refuge à trouver un foyer aimant et à sensibiliser aux problèmes alimentaires et aux problèmes de bien-être animal.

Pour plus d'informations, visitez son site Web www.shannonkopp.comet la suivre sur Facebook et Twitter.

Image en vedette via Shannon Kopp

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