Portraits capturent la douceur des chiots qui ont survécu à l'anneau de combat des chiens de Michael Vick

Portraits capturent la douceur des chiots qui ont survécu à l'anneau de combat des chiens de Michael Vick

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Jhumpa Jones, 8 sur 51. "Je sais que Jhumpa Jones est en effet une de ces créatures magiques et mystiques à qui la vie et le souffle nous ont donné la grâce de nous ici sur Terre. C'est un buisson rempli d'hortensias qui prend de l'ampleur au printemps. Elle est un faisceau de lumière à midi. Ce sont ces papillons et ces lapins, et toutes les bonnes choses qui brillent. "- De" Jhumpa Jones, Bonheur Extraordinaire "

L'héritage des cinquante et un chiens sauvés à l'été 2007 du ring de combat du joueur de la NFL n'est pas une affaire de violence et d'effusion de sang, mais de survie, de courage et d'amour qui ne peut être que dans les cœurs des chiens. Le peintre Levity Tomkinson promet de peindre chacun des chiens survivants de l'opération Bad Newz Kennels de Vick pour son travail en cours The Re51lient Project (prononcé "resilient"), un hommage aux dizaines de chiens de type pit-bull qui ont eu une seconde chance et est devenu le plus gentil, le plus dévoué et le plus affectueux des chiens. Pour accompagner et illuminer ses portraits, Tomkinson écrit des passages lyriques sur chaque chien et ce qu’ils signifient pour elle, dont certains sont extraits ici.

Géorgie, 1 sur 51. "Je voulais que sa fourrure dégage la même chaleur que ses yeux, pour que tout le monde voit la peinture immédiatement soulagée par cette douce fille - comme si elle ne voulait rien de mieux que de se pelotonner sur un canapé avec la douce Géorgie , leurs orteils nichés sous sa fourrure, tandis que sa tête se drapait sur leurs jambes et elle se contentait de regarder et de regarder fixement. "- De" Sweetness "

Quand Tomkinson a entendu les nouvelles des victimes sauvées de l'épreuve de Bad Newz, elle a immédiatement su qu'elle consacrerait ses pinceaux et ses doigts à raconter leurs histoires. Avec sa propre égérie Rinlee, une Pittie, un mélange d'Allemand Pointer, à ses côtés, elle a commencé par peindre Georgia, une fille de couleur beige qui a été prise et soignée au Best Friends Animal Sanctuary de Kanab, UT, où Vicktory Dogs "ont été réhabilités. Au moment où l'artiste a découvert sa photo, la Géorgie avait appris à faire confiance aux gens et aux chiens; elle avait été placée dans un nouveau foyer, où elle vivait joyeusement le reste de ses jours. Sa langue pendait un peu à cause des blessures qu'elle avait subies pendant son séjour sur le ring, et pourtant, elle était connue pour transporter joyeusement son favori dans sa bouche.

Jonny, 4 sur 51. "Même si les gens que Jonny Justice passe dans la rue n'ont aucune idée de qui il est et de l'importance qu'il soit sauvé et donne de l'espoir aux autres chiens, ils le voient, il entre dans leur vie et conscience, même si ce n'est que pour une fraction de seconde avec le frisson d'un regard. Et techniquement, il n'était pas censé être vivant. Ils assistent essentiellement à un miracle de marche - un miracle de marche très heureux, élastique. "- Extrait de" La promenade de Jonny: voir la beauté dans la simplicité "

Sur les cinquante et un "chiens Vicktory", quarante-sept ont survécu grâce à leur rééducation. Ils ont été les premiers chiens à se battre, rapporte Tomkinson, pour échapper à l’euthanasie, en grande partie grâce aux meilleurs amis. Non seulement ils ont survécu, mais ils sont également entrés dans leur nouvelle vie avec des esprits tendres et pleins d’espoir. Certains sont devenus des chiens de thérapie, comme Jonny Justice, qui fournit un soutien moral et une oreille compatissante aux enfants qui ont du mal à lire à haute voix. Beaucoup offrent une chaleur inconditionnelle dans les maisons avec d'autres chiens et enfants; certains ont eu des organisations à but non lucratif en leur honneur, et leur influence aide les autres chiens maltraités dans les bagues de combat à obtenir une nouvelle chance. En raison de la stigmatisation ignorante et infondée qui entoure les pit-bulls et les chiens sauvés du ring, d'autres, comme Lucas, un ancien "champion" de Vick, ont été condamnés à rester au Best Friends Sanctuary. Pourtant, Lucas porte l'épithète "le plus heureux de tous" pour sa personnalité joyeuse et affectueuse.

Ellen, 5 sur 51. "[Quand j'ai regardé des photos d'Ellen, tout ce que j'ai vu était une fille rayonnante, pleine d'amour, de sourires et de vie. Son esprit a tellement souffert que la douleur et les cicatrices d'avant ont fondu dans le fond, littéralement. Comment pouvons-nous tous nous concentrer pour être si pleins du présent et du bonheur que nous avons maintenant que nous pouvons permettre à notre passé de s'estomper à l'arrière, que ce que les gens voient, c'est qui nous sommes à présent, pas qui nous étions? "- De" Positive Pits: Se souvenir d’Ellen et d’un festival célébrant les Blockheads We Love "

Bien que Tomkinson travaille à partir de photographies et n’a pas encore rencontré les treize chiens qu’elle a peints jusqu’à présent, elle a le sentiment de les connaître intimement. Elle a étudié chaque pli de leurs sourcils, chaque inclinaison dans leurs yeux, chaque contour de leurs oreilles. Elle parle avec beaucoup de leurs familles et parfois, quand elle est seule avec leurs peintures, elle leur parle à haute voix. Il est impératif de capturer la douceur, la jouabilité et la sensibilité essentielles de chaque chien, même si cela implique de dessiner et d’effacer encore et encore jusqu’à ce que tout soit parfait. Les chiens peuvent être si expressifs, suggère-t-elle, et à partir de leurs photos, elle peut lire les nuances de leurs dispositions uniques.

Lucas, 2 sur 51."Si ce chien, jeté dans un anneau de sang, de fourrure, de salive, d’argent, de malédictions et de brutalité à maintes reprises, peut être décrit comme" le plus heureux de tous ", ne pensez-vous pas que nous pourrions tous suivre son exemple et faire la même chose? Si, dans votre vie, vous avez vécu une tragédie ou quelque chose d'extrêmement douloureux, pensez à quel point il serait beau, malgré tout ce que vous avez vécu, d'entendre quelqu'un vous décrire comme «le plus heureux de tous». Les plus heureux d'entre eux "

Ces chiens, nombreux depuis leur naissance, avaient été soumis à des tortures indicibles - qu'ils aient été envoyés à contrecœur sur le ring ou gravement blessés au cours du processus - avaient été utilisés comme chiens-appâts (des chiens timides, plus impuissants d’autres), ou bien des mères forcées à faire l’abondance. Cependant, malgré leurs traumatismes, chacun d'eux contenait une flamme innée et brûlante de bonté, de vulnérabilité et de pureté qui ne pouvait être éteinte. Ces chiens étaient devenus la proie des pires cruautés de l'humanité et pourtant, à travers et à travers eux, Tomkinson a trouvé notre rédemption. Leurs histoires, souligne l'artiste, ne concernent pas ce qui leur a été fait; il s'agit de leur courage inépuisable. Il s'agit de leur récupération.

Mya, 10 sur 51. "Mya a aidé à ouvrir les yeux sur le fait que où que nous soyons dans la vie ne doit pas avoir tous les détails liés. Nous ne devons pas être à cet endroit qui semble parfait. Ce qui est tout à fait essentiel est la persévérance. Notre capacité déterminée à croire et à choisir la positivité. Notre re51lience. "- De" Mya: The Journey "

De ces chiens, l'artiste explique qu'elle a appris le pardon et l'empathie. Peut-être plus important encore, ils lui ont enseigné l'espoir et la positivité. Dans leurs nouvelles maisons, qu’elles soient éternelles ou temporaires, elles se réveillent chaque matin moins effrayées, accueillent le monde avec des yeux brillants et des queues qui remuent. Pour cette raison, elle les peint avec des couleurs vives inspirées du Pop-Art et des coups de pinceau doux qui dansent partout sur la toile. Elle les voit comme ils sont aujourd'hui, guéris et en paix, plutôt que d'avoir été une fois. En peignant Lucas, elle a tracé toutes ses cicatrices, mais sous elles, elle a trouvé son visage dans un grand sourire ouvert. Il y a du plaisir à trouver dans les détails, des moments d'émerveillement et de surprise à la fois spontanés et délibérés.

Hector, 12 sur 51. "Ne faites pas quelque chose pour l'admiration des autres. Faites quelque chose que votre cœur admire. N'ayez pas peur de marcher sur un chemin envahi par la végétation et négligé lorsque tous les autres vous pointent vers le sentier bien entretenu. Ce cheminement attend votre attention. Il dit: «Venez, marchez. Montre-moi ton amour et tes désirs et ensemble nous construirons quelque chose de beaucoup plus grand que ce que chacun de nous aurait pu comprendre. "- De" Parce que je dois être moi: la leçon d'Hector "

Les "Vicktory Dogs", reconnaît Tomkinson, sont devenus une présence palpable dans sa vie, qu’ils soient toujours avec nous ou non. Leurs histoires l'ont altérée, et les lignes et les courbes de leurs visages ont été mémorisées par ses mains. Aux yeux d'Oliver et de sa famille, elle est devenue connue sous le nom de «tante Levity». La mère d'Oscar lui a envoyé des empreintes de patte en remerciement et elle les chérit beaucoup. Lorsque Ray a été mis au repos il y a quelques mois, son portrait a été dessiné sur sa plaque commémorative, avec la signature de Tomkinson. "Je pense qu'une partie de moi est maintenant avec Ray pour toujours", dit l'artiste.

Oscar, 7 sur 51. "[Oscar m'a appris que] les cicatrices ne guérissent pas du jour au lendemain, voire des semaines ou des mois. Parfois, la guérison est des années, et nous avons tous besoin de quelqu'un pour nous aider à nous guérir, pour nous dire que nous sommes normaux, que nous tenons notre main ou que nous frottons notre fourrure, pour nous dire que nous sommes courageux et ils sont fiers de nous. Mais je pense surtout que nous avons besoin d’amour, d’amour pour nous-mêmes et d’amour des autres. "-" Oscar: The 7th Re51lient Pup "

En fin de compte, suggère l'artiste, tout revient à l'endroit où elle a commencé, à son propre chiot Rinlee. Elle me raconte comment il a massacré son visage et embrasse ses bras. Elle me présente un nouveau terme: "les zoomies", utilisé pour décrire la façon dont les chiens de type pit-bull et pit-bull courent et jouent de manière sauvage et incontrôlable lorsqu'ils sont heureux au-delà de toute conviction. Les cinquante et un secours - et leur capacité à trouver de la joie et de l’espoir dans les circonstances les plus effrayantes - persistent avec elle longtemps après avoir vu leurs visages, l’inspirant un peu plus près de sa meilleure amie.

Squeaky Jean - 6 sur 51. "Pour voir un exemple aussi beau et organique entre ces deux chiens, Squeaker et Oscar, comment le simple fait d’être l’un pour l’autre peut aider la vie à continuer, cela vous fait comprendre qu’aider les gens ne signifie pas toujours grand, sur les gestes supérieurs. Aider les gens les aime. C'est dans les moments que nous partageons ensemble et le temps que nous prenons non seulement pour écouter, mais pour comprendre et relier. Être humain l'un avec l'autre. "- De" Quand l'amitié guérit: l'histoire de Squeaker "

Jusqu'à présent, Tomkinson a entièrement financé le projet. Son objectif est de se consacrer au projet Re51lient et de raconter ces histoires à temps plein pendant un an, mais elle a besoin de notre aide.Veuillez envisager de faire un don sur sa page GoFundMe pour l'aider à terminer le projet.

Ray, 9 of 51. "Comment [Ray] répand le bonheur et l'amour était clair pour moi dès le début. L'amour est essentiel à notre fonctionnement et le pardon est un grand acte que nous pouvons tous accomplir. Apprendre le respect de soi et de toutes les créatures vivantes. Empathie. Sourire pour toutes les raisons et sans raison. Que nous puissions apprendre de ces petits coups de patte ou de tête de bête pressés contre nos corps qui disent: «Je suis ici. Je t'aime. Je ne vous quitterai pas. "- De" Ray: The Dog That Sticks "

Si vous suspectez un combat de chien, veuillez contacter la ligne téléphonique de la Humane Society of the United States par téléphone au 1-877-TIP-HSUS. Pour aider les chiens dans des situations similaires à celles sauvées de l'anneau de Vick, veuillez envisager de faire un don à l'une des opérations de sauvetage qui ont eu lieu après l'incident et de leur assurer une vie saine et heureuse. Tomkinson recommande le sanctuaire animalier Best Friends dans Kanab, UT, BAD RAP et Our Pack. D'autres organisations étonnantes ont été créées en l'honneur des chiens qui ont souffert à Bad Newz, notamment le sauvetage de Handsome Dan, les gardiens de Gracie et la maison de Jasmine. Chaque bit aide.

Little Red, 3 of 51 "Little Red est arrivé chez Best Friends en tant que chien très nerveux et très effrayé et se méfiait des nouvelles personnes. Mais mon garçon, comment ça a changé. Maintenant, Little Red va se rapprocher d'un chien, se lécher le visage et s'enfuir, s'attendant à ce qu'ils poursuivent et suivent. Chaque fois que je pense à elle, je ne peux pas m'empêcher de voir le mot «ludique» clignoter dans mon esprit, sans autre couleur que le vert vif, remarquez-vous. - De "Quand la vie devient sérieuse, il est temps de faire un peu de lickin‘”

Oliver et sa maman, Erika, 11 sur 51. "Je sais que dans l'esprit d'Erika, Oliver était sans aucun doute le plus grand sauveur de tous. Lorsque nous sauvons les autres, nous nous permettons d'être sauvés. Les chiens, eh bien, ils font ce qu'ils font. Ils nous sauvent. "- De" Olive-art: qui nous sommes censés être "

Toutes les images © Levity Tomkinson

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