Comment le Dalmatien est devenu le chien de feu préféré du monde

Comment le Dalmatien est devenu le chien de feu préféré du monde

Olivia Hoover

Olivia Hoover | Rédacteur En Chef | E-mail

Lorsque la plupart d'entre nous pensons aux Dalmatiens, nos esprits sont attirés par les héros en fourrure noirs et blancs assis au sommet de gros camions de pompiers rouges. C'est-à-dire si vous ne pensez pas au film Disney populaire en premier. Mais comment se fait-il que ce chien était le visage des pompiers? Eh bien, tout a commencé avec un cheval et une charrette.

Les premiers Dalmatiens ont commencé leur transition vers la mascotte des pompiers en Angleterre dès les années 1700, où ils étaient considérés comme un symbole de statut. C’était l’époque de la calèche, et les riches, ayant remarqué la force et l’endurance de la race, trouvèrent rapidement que le Dalmatien était l’entraîneur parfait. Les pompiers ont finalement remarqué les qualités avantageuses du dalmatien, mais au lieu de les afficher, ils les ont mis au travail.

Étant donné que les camions de pompiers que nous connaissons n’existaient pas à l’époque, la plupart des casernes de pompiers ont dû utiliser le même mode de transport que le reste de la société. Cela impliquait généralement une charrette tirée par un char à vapeur et, finalement, un Dalmatien ou deux.

Les chiens sont devenus la première sirène de la caserne, aboyant à l’extérieur de la gare pour alerter les spectateurs et dégager la zone en cas d’urgence. Ils couraient alors généralement par paires, avec un de chaque côté de la voiture, sur le lieu de l'incendie. Parce que le dalmatien est une race très active, ils étaient capables de suivre le rythme de la charrette et des chevaux de la caserne même lors de sprints sur des distances incroyables.

Mental Floss décrit comment, "les Dalmatiens ... plus que toute autre race de chien, ont créé un lien étonnant avec les chevaux une fois introduits. Ils devinrent également très protecteurs et possessifs envers leurs amis équins. "Non seulement les Dalmatiens étaient de grands compagnons et escortes pour les animaux, mais des chiens de garde et des casernes de pompiers étaient également des cibles de choix pour les vols. Une fois arrivés sur le lieu d'un incendie, les chiens gardaient la charrette tout en aidant à distraire et à réconforter les chevaux timides.

Malgré le succès massif de ces pompiers tachetés à quatre pattes, les progrès de la technologie au fil des ans les ont rendus moins indispensables au travail. Les sirènes mécaniques et la puissance ont pris le relais là où elles s’étaient arrêtées et les chiens ont commencé à rouler avec les pompiers au lieu de courir à côté d’eux. Dans de nombreuses stations, il était courant de voir une tête noire et blanche sortir par la fenêtre du camion rouge. Mais finalement, les chiens ont commencé à disparaître de la main-d'œuvre, leur héritage vivant dans des images rouges, blanches et noires.

Aujourd'hui, les Dalmatiens sont rarement, voire jamais, parmi les membres d'une équipe de pompiers. Le service des pompiers volontaires du lac Saranac est l'un des rares à conserver cette tradition d'avoir le chien tacheté dans la station. Ce département particulier a eu six Dalmatiens au total datant de leur première dans les années 1950. Tous les chiens sont astucieusement nommés «Smokey». Alors qu’ils n’ont plus à courir à côté d’un appareil d’incendie tiré par des chevaux, le chauffeur de feu Rick Yorkey dit que les Dalmatiens aident souvent à enseigner la prévention des incendies aux enfants. Smokey # 5 même utilisé pour arrêter, laisser tomber et rouler! Yorkey croit que "tant qu'il y aura des chauffeurs payés ici, je crois qu'il y aura un chien ici".

Même ces stations sans chiens semblent encore reconnaître les avantages d'avoir un tel compagnon canin. Ralph Difonzo, pompier / EMT du service d'incendie de Hamden, a déclaré:

Nous n'avons pas de chien ici dans aucune de nos stations. Mais tout le monde pense qu’avoir un chien est une bonne idée. Personnellement, j'aime les chiens et j'en ai deux, alors je sais qu'au bout du compte, ce chien est plus heureux que jamais de vous voir, quoi qu'il arrive. Donc, quand nous reviendrons d'un mauvais appel, une mort ou un incendie, avoir ce chien dans la gare pour réconforter les gars serait extrêmement bénéfique.

Les pompiers de la caserne des pompiers de New York City semblent partager le même sentiment; ils ont récemment rendu hommage à la vie de leur chien Twenty, un Dalmatien qui a aidé le FDNY à faire face à la tragédie du 11 septembre.

Donc, même s'il n'y a plus de travail physique pour ces chiens, il est évident qu'ils ont encore du travail à faire dans le cœur et dans la vie de leurs collègues. Je n'empêcherais pas leurs pattes adorables de faire le tour de la gare, pour le moment.

Sources: Mental Floss Science en direct American Kennel Club Service des pompiers volontaires du lac Saranac

Image sélectionnée via @ chief.and.captain

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